Glockenturm der Kathedrale von Messina

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Der Glockenturm der Kathedrale von Messina ist sicherlich das interessanteste Wahrzeichen der Stadt. Jeden Tag um 12 Uhr mittags wird der Mechanismus der astronomischen Uhr in Gang gesetzt, während das Ave Maria von Franz Schubert über den Platz erklingt. Die Uhr wurde 1933 von der Straßburger Firma Ungerer gebaut. Das mechanische und astronomische Uhrensystem des Glockenturms gilt als das größte und komplizierteste der Welt.

Geschichte des Campanile der Kathedrale von Messina

Der Glockenturm des Doms von Messina wurde in normannischer Zeit erbaut. Nachdem er bei einem Erdbeben im Jahr 1783 teilweise beschädigt worden war, beschloss der Senat von Messina, ihn zu verkürzen und mit einer Kuppel zu versehen. Dieser Glockenturm wurde jedoch 1863 abgerissen, da er zu unsicher war. Sein heutiges Aussehen verdankt er dem Wiederaufbau nach der erneuten Zerstörung durch das Erdbeben von 1908. 1933 wurden die astronomische Uhr und alle Mechanismen, die täglich um 12 Uhr in Gang gesetzt werden, in den heutigen Glockenturm eingebaut. Diese Arbeiten wurden von der Firma Ungerer aus Straßburg ausgeführt.

Der Mechanismus der mechanischen Uhr im Glockenturm der Kathedrale von Messina

Das Uhrwerk des Glockenturms wird jeden Tag um 12 Uhr mittags in Gang gesetzt. Zuerst kräht der Hahn dreimal, dann brüllt der Löwe dreimal. Zu den Klängen von Franz Schuberts Ave Maria entfalten sich von diesem Moment an die Szenen der “Boten und der Madonna della lettera” und des “Santuario di Montalto”.

Der Löwe

Glockenturm des Doms von Messina: der Löwe
Glockenturm des Doms von Messina: der Löwe

Auf der Spitze des Glockenturms erhebt sich eine 4 Meter hohe goldene Löwenstatue. Der Löwe symbolisiert die Stärke der Stadt und ihrer Einwohner im Kampf gegen die Anjou während des Vesperkrieges im Jahr 1282 und ist der erste der Mechanismen, die zur Mittagszeit in Gang gesetzt werden. Die Statue schwenkt dreimal die Fahnenstange mit dem Banner der Kreuzritter von Messina, bewegt dabei Kopf und Schwanz und brüllt.

Der Hahn

Auf der unteren Ebene, zwischen den beiden Statuen von Dina und Clarenza, befindet sich die Statue eines Hahns. Der Hahn ist 2,20 m hoch und ist der zweite Mechanismus, der aktiviert wird. Dann schlägt er dreimal mit den Flügeln, hebt den Kopf und kräht “Kikeriki”. Der Hahn ist ein Symbol für Intelligenz und Fleiß, aber auch für das Erwachen der Stadt.

Dina und Clarenza

Zu beiden Seiten des Hahns stehen zwei 3 m hohe Frauenfiguren, die mit Glockenschlägen die Stunden und Viertelstunden anzeigen. Es handelt sich um Dina und Clarenza, zwei Heldinnen von Messina, die der Legende nach die Stadt während des ersten Vesperkrieges im Jahr 1282 gerettet haben. In der Nacht des 8. August sollen die Anjou versucht haben, die Stadt Messina anzugreifen. Die beiden Frauen hielten Wache und halfen der Stadt, den Angriff abzuwehren. Dina warf Steine auf die feindlichen Soldaten und Clarenza läutete die Glocken des Domturms, um die ganze Stadt zu wecken.

Die Madonna della lettera und die Boten

Glockenturm des Doms von Messina: Unsere Liebe Frau des Briefes und die Botschafter
Glockenturm des Doms von Messina: Unsere Liebe Frau des Briefes und die Botschafter

Im unteren Teil ist die Begegnung der Boten aus Messina mit Maria von Nazareth dargestellt. Die Statuen der Boten verneigen sich abwechselnd vor der Madonna, die in einer Hand den Segensbrief hält. Der Überlieferung nach kam der Apostel Paulus im Jahr 42 n. Chr. nach Messina und begann, die Bevölkerung zum Christentum zu bekehren. Als er nach Palästina zurückkehrte, wollte eine Delegation aus Messina Paulus auf seiner Reise begleiten, um die Jungfrau Maria zu treffen und den Segen für ihre Stadt zu erbitten. Am 3. Juni 42 n. Chr. konnten die Einwohner von Messina der Jungfrau Maria begegnen. Zum Dank überreichte Maria ihnen einen Segensbrief in hebräischer Sprache, der an einer Locke ihres Haares befestigt war.

Die biblischen Szenen

Auf der nächsten Ebene sind vier biblische Szenen dargestellt. Die Figuren an der Fassade variieren je nach Jahreszeit und vor allem je nach liturgischem Kalender. Von Weihnachten bis Epiphanias ist die Anbetung der Hirten zu sehen. Die Hirten verneigen sich vor dem Jesuskind, der Jungfrau Maria und dem heiligen Josef. Von Epiphanias bis Ostern ist die Anbetung der Könige zu sehen. In diesem Fall sind es die Heiligen Drei Könige, jeder von einem Diener begleitet, die sich vor dem Kind in den Armen Marias verneigen. Von Ostern bis Pfingsten geht es mit der “Auferstehung Jesu” weiter. Man sieht die Statue Jesu aus dem Grab steigen, beobachtet von zwei verwunderten Soldaten. Zwischen Pfingsten und Weihnachten wird schließlich die “Herabkunft des Heiligen Geistes” dargestellt. In dieser Szene sind die zwölf Apostel um die Jungfrau Maria im Obergemach versammelt. Eine Taube, Symbol des Heiligen Geistes, fliegt über sie hinweg, während auf den Köpfen der Apostel, die ihre Arme erhoben haben, Flammen erscheinen.

Die Gründung der Kirche von Montalto

Ein Stockwerk tiefer findet sich ein Hinweis auf eine weitere Legende der Stadt, die mit dem Bau einer Kirche zusammenhängt. Im Jahr 1294 soll die Jungfrau Maria dem Mönch Nikolaus im Traum erschienen sein und ihm einen besonderen Wunsch erfüllt haben. Am nächsten Tag soll er die Stadtväter auf dem Colle della Caperrina versammelt haben. Um die Mittagszeit soll eine Taube den Platz umkreist haben, auf dem eine Marienkirche errichtet werden sollte. Der Mechanismus der astronomischen Uhr wiederholt diese Geschichte jeden Tag um 12 Uhr. Während die Taube fliegt, erscheint langsam die Statue der Kirche von Montalto. Sie wurde 1294 erbaut und 1908 durch ein Erdbeben zerstört. Heute steht an dieser Stelle die Wallfahrtskirche von Montalto.

Das Karussell der Lebensalter

Glockenturm des Doms von Messina: das Karussell des Lebens
Glockenturm des Doms von Messina: das Karussell des Lebens

Auf der vorletzten Ebene befindet sich das Karussell der Lebensalter. Vier lebensgroße Statuen stellen verschiedene Lebensabschnitte dar: Kindheit, Jugend, Erwachsensein und Alter. Im Viertelstundentakt bewegen sich die Statuen eines Kindes, eines jungen Mannes, eines Kriegers und eines alten Mannes in einer Prozession auf den Tod zu. Der Tod wird durch ein sich bewegendes Skelett mit einer Sense in der Hand dargestellt.

Das Karussell der Wochentage

Auf der letzten Ebene sind die Wochentage dargestellt, die von sieben römischen Göttern verkörpert werden. Jeder von ihnen lenkt einen Wagen, der von verschiedenen Tieren gezogen wird. Für den Montag ist es Diana, die Göttin der Jagd, die von einem Hirsch gezogen wird. Für den Dienstag steht Mars, der Gott des Krieges, auf einem von einem Pferd gezogenen Wagen. Merkur ist für den Mittwoch zuständig, und das Tier auf seinem Wagen ist ein Panther. Der Göttervater Jupiter steht für den Donnerstag, sein Wagen wird von einer mythologischen “Chimäre” gezogen. Venus, die Göttin der Schönheit, steht für den Freitag, ihr Wagen wird von einer Taube gezogen. Saturn steht für den Samstag, sein Wagen wird ebenfalls von einer Chimäre gezogen. Apollo steht für den Sonntag, sein Wagen wird von einem Pferd gezogen.

Die astronomische Uhr des Glockenturms der Kathedrale von Messina

Campanile del Duomo di Messina: i meccanismi astronomici
Glockenturm des Doms von Messina: astronomische Mechanismen

An der Seitenfassade des Glockenturms befindet sich eine astronomische Uhr. Von oben nach unten zeigt eine halb goldene, halb schwarze Kugel die verschiedenen Mondphasen an. Auf der unteren Ebene befindet sich ein Planetarium, das aus einem großen Ring besteht, auf dem das Sonnensystem und die Tierkreiszeichen dargestellt sind. Unterhalb des Planetariums befindet sich die große Scheibe des Ewigen Kalenders. In der Mitte befindet sich eine Sonne, um die in konzentrischen Kreisen die Tage und Monate des Jahres angegeben sind. Auf der linken Seite zeigt eine Engelsstatue mit einem Pfeil das aktuelle Datum und Jahr an, das um Mitternacht automatisch aktualisiert wird.

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