Kirche San Giovanni degli Eremiti

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Die Kirche San Giovanni degli Eremiti mit ihren fünf rosafarbenen Kuppeln steht zusammen mit dem arabisch-normannischen Palermo und den Kathedralen von Cefalù und Monreale auf der Liste des UNESCO-Weltkulturerbes. Sie ist ein großartiges Beispiel für ein christliches Bauwerk, das nach islamischen Plänen errichtet wurde. Ihr Erscheinungsbild, das aus einer Abfolge von Würfeln besteht, die von Kuppeln gekrönt werden, hat eine starke symbolische Bedeutung. Sowohl in der fatimidischen als auch in der byzantinischen Kunst symbolisiert das Quadrat die Erde und der Kreis den Himmel.

Geschichte der Kirche San Giovanni degli Eremiti

Das Gebiet, in dem sich die Kirche San Giovanni degli Eremiti befindet, diente seit jeher sakralen Zwecken. Im Laufe der Jahrhunderte befand sich hier zunächst ein heidnisches Gebäude, im Jahr 581 n. Chr. ein gregorianisches Kloster, das Sant’Ermete (dem Heiligen Hermes) geweiht war, und im 10. Jahrhundert ein Benediktinerkloster, das zwischen 1130 und 1148 errichtet wurde. Es umfasste neben der Kirche San Giovanni und dem Kreuzgang auch ein Dormitorium, ein Refektorium und einen Friedhof, die heute nicht mehr existieren. Die Abtei war in Palermo so angesehen, dass der Abt Beichtvater des Königs und erster Kaplan der Palatinischen Kapelle war. Im 16. Jahrhundert wurde die Kirche grundlegend umgebaut und in ein neues Gebäude integriert. Im Jahr 1880 wurden im Rahmen eines Restaurierungsprojekts die Anbauten aus dem 16. Jahrhundert abgerissen und das ursprüngliche Aussehen des Gebäudes wiederhergestellt.

Architektur und Innenraum der Kirche San Giovanni degli Eremiti

Die Kirche San Giovanni degli Eremiti ist ein hervorragendes Beispiel für ein christliches Bauwerk, das nach islamischen architektonischen Entwürfen errichtet wurde. Die Struktur basiert auf der fünffachen Wiederholung einer kubischen Form mit einer Kuppel an der Spitze. Diese Wahl ist symbolisch und typisch für die fatimidische und byzantinische Kunst. Das Quadrat steht für die Erde, der Kreis für den Himmel. Die Kirche ist nach Osten ausgerichtet und hat einen T-förmigen Grundriss. An den Seitenwänden der Kirche befinden sich ovale Fenster, die ursprünglich mit Transen aus Gips bedeckt waren. Ein Originalexemplar einer Transenna kann in der Galleria Regionale della Sicilia im Palazzo Abatellis besichtigt werden. Bei Restaurierungsarbeiten im Jahr 1880 wurde ein altes islamisches Gebäude mit einem rechteckigen Saal, einem Säulengang und einem offenen Innenhof freigelegt. Der Saal ist durch eine Tür auf der rechten Seite des Querschiffs zugänglich. Auch wenn man nicht weiß, ob es sich um eine Moschee oder einen einfachen Gebetssaal handelte, steht fest, dass er in normannischer Zeit für religiöse Rituale genutzt wurde. An den Wänden sind noch Reste von Fresken mit folgenden Darstellungen zu sehen: Die thronende Madonna zwischen dem Heiligen Johannes dem Seligen und dem Heiligen Jakobus oder Hermes.

Der Kreuzgang der Kirche San Giovanni degli Eremiti

Von dem ehemaligen Benediktinerkloster ist nur noch der Kreuzgang erhalten. Er wurde wahrscheinlich im 13. Jahrhundert erbaut und ist heute eine kleine Oase in Palermo, in der auf wundersame Weise ein Stück Orient lebendig wird: Seine rechteckige Form und die Zwillingssäulen mit Spitzbögen erinnern an den Kreuzgang der Kathedrale von Monreale. Der französische Architekt Viollet-le-Duc schrieb 1836, nachdem er diese Ecke der Kirche San Giovanni bewundert hatte: “l’influence arabe est là”.

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