Das Ohr des Dionysos

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Das Ohr des Dionysos ist eines der berühmtesten Denkmäler von Syrakus und ganz Sizilien. Es ist eine der künstlichen Grotten, die zur Latomia del Paradiso gehören, einem alten Steinbruch, der in griechischer Zeit für den Bau der Monumente der Stadt genutzt wurde. Ihre Berühmtheit verdankt sie ihrer unglaublichen akustischen Resonanz und dem griechischen Tyrannen aus dem fünften Jahrhundert vor Christus. Der Legende nach benutzte Dionysios I. das Ohr von Dionysios, um seine Feinde einzusperren und ihre Reden von einem kleinen, versteckten Raum im oberen Teil der Höhle aus zu hören.

Was ist das Ohr des Dionysos?

Das Innere des Ohrs des Dionysos in Syrakus
Das Innere des Ohr des Dionysos in Syrakus

Das Ohr des Dionysos ist eine der künstlichen Grotten der Latomia del Paradiso im archäologischen Park Neapolis in Syrakus. Latomien waren die antiken Steinbrüche, aus denen das Material für den Bau der Gebäude in der griechischen Stadt gewonnen wurde. Der Hohlraum ist 23 Meter hoch, 11 Meter breit und über 60 Meter tief. Seine einzigartige S-Form verleiht ihm eine ganz besondere akustische Wirkung. Jedes noch so leise Geräusch wird bis zu 16-fach verstärkt und ist überall in der Höhle zu hören. Seine Form und seine Eigenschaften haben seit jeher die Phantasie von Schriftstellern und Gelehrten angeregt.

Die Sage vom Ohr des Dionysos und die Herkunft des Namens

Der Legende nach wurde das Ohr des Dionysios von Dionysios I. benutzt, um seine Feinde gefangen zu halten, indem er ihre Reden von einem kleinen, im oberen Teil der Höhle versteckten Raum aus belauschte.

Wer war Dionysios I. von Syrakus?

Links das Antlitz von Dionysius I. von Syrakus und rechts ein Gemälde mit der Episode des Damoklesschwertes.
Dionysius der Ältere (links) – Sword of Damocles, Richard Westall (rechts)

Dionysios I., genannt der Ältere, war der Tyrann von Syrakus, der die Polis im 4. Jahrhundert v. Chr. etwa 40 Jahre lang regierte. Die historischen Quellen zeichnen ein sehr ambivalentes Bild des Tyrannen. Einerseits wird er als Mann von großer Kultur und als Mäzen beschrieben, der Persönlichkeiten wie Platon, Philoxenos und Aristippos von Kyrene in der Stadt beherbergte, andererseits zeigt sich auch eine grausame und böse Seite des Tyrannen. Cicero erzählt in seinen Tusculanae disputationes zahlreiche Anekdoten aus dem Leben des Dionysos I. Die wichtigste wird von Diodorus Siculus und Elianus überliefert. Demnach ließ Dionysos den Dichter Philoxenus “in die schönste Höhle von Latomien” einsperren, weil ihm dessen Gedichte nicht gefielen. Natürlich muss es sich dabei nicht um das Ohr des Dionysos selbst handeln. Vielmehr könnte es sich um eine Anspielung auf andere künstliche Höhlen wie die Grotta dei Cordari oder die Grotta del Salnitro handeln.

Nutzung der Höhle als Gefängnis

Es gibt jedoch mehrere historische Quellen, die bestätigen, dass die Latomie von Syrakus bereits vor der Herrschaft von Dionysios I. als Gefängnis genutzt wurde. Thukydides berichtet in seinem Werk Peloponnesischer Krieg, dass während der athenischen Expedition nach Sizilien, die zwischen 415 und 413 v. Chr. stattfand, 7.000 Soldaten gefangen genommen und in der Latomie eingesperrt wurden. Einige Jahrhunderte später beschrieb Cicero in seinem Werk Verrine die Latomie wie folgt:

«Ihr alle habt von den Steinbrüchen von Syrakus gehört. Viele von euch kennen sie. Es ist ein gewaltiges und prächtiges Werk, das Werk der alten Könige und Tyrannen. Das Ganze ist aus Felsen gehauen, die bis in eine unglaubliche Tiefe ausgehöhlt wurden, und durch die Arbeit vieler Menschen herausgearbeitet. Man kann sich nichts vorstellen, das so verschlossen ist gegen jedes Entkommen, so von allen Seiten umzäunt, so sicher, um Gefangene darin zu halten. Sogar aus anderen Städten Siziliens werden Menschen in diese Steinbrüche gebracht, wenn sie auf Befehl der Obrigkeit verhaftet werden sollen».

Cicero, Verrine, II 5, 68

Das Ohr des Dionysos und Caravaggio

Dass dieses kleine Juwel aus Syrakus heute in der ganzen Welt als Ohr des Dionysos bekannt ist, verdankt es Caravaggio. Der Maler war 1508 auf der Flucht vor einem Todesurteil in Rom. Er landete zunächst in Messina und dann in Syrakus, wo er die Grablegung der Heiligen Lucia für die Kirche Santa Lucia al Sepolcro malte. Bei einem Besuch der Latomie in Begleitung des Architekten Michele Mirabella fiel Caravaggio sofort die Ähnlichkeit der Grotte mit einem Ohr auf, die er mit der Episode des Dichters Philoxenus in Verbindung brachte. Bis dahin hieß die Höhle “Crypta loquens”, was “sprechende Höhle” oder “Höhle der Sprache” bedeutet.

Besichtigung des Ohr des Dionysos: Lage, Öffnungszeiten und Preise

Panorama della latomia del paradiso dove si trova l'Orecchio di Dionisio
Panorama der Latomia des Paradieses, wo sich das Ohr des Dionysos befindet

Das Ohr des Dionysos befindet sich im archäologischen Park Neapolis in Syrakus. Sie ist Teil der so genannten Latomia del Paradiso, eines antiken Steinbruchs, in dem Tuffsteinblöcke für den Bau der griechischen Stadt abgebaut wurden. Um die Höhle zu besichtigen, muss man eine Eintrittskarte für das gesamte archäologische Gebiet kaufen. Die Eintrittskarte kostet 13 Euro und ermöglicht den Besuch aller anderen außergewöhnlichen Monumente, wie das griechische Theater, das römische Amphitheater und die Nekropole in der Höhle. Die Öffnungszeiten variieren je nach Saison. Es empfiehlt sich daher, die offizielle Website des Parks zu konsultieren.

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