Die Casa Cuseni

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Die Casa Cuseni war der Wohnsitz des englischen Malers Robert Hawthorn Kitson in Taormina. Es ist ein kleines architektonisches Juwel inmitten eines historischen Gartens von großem künstlerischem und kulturellem Wert. Im Inneren des Hauses, im Speisesaal, hat Sir Frank Brangwyn, einer der ersten Dekorateure von L.C. Tiffany, ein Wandgemälde im Arts-and-Crafts-Stil geschaffen, das Kitson, seinem Lebensgefährten Carlo Siligato und dem von ihnen adoptierten Waisenjungen Francesco gewidmet ist.

Die Geschichte der Casa Cuseni

Casa Cuseni war die Villa des englischen Malers Robert Hawthorn Kitson in Taormina. Das Gebäude wurde in den Jahren 1902 bis 1905 erbaut und von ihm selbst entworfen. Ab 1905 verwandelte Robert Kitson die Casa Cuseni in ein internationales Zentrum für angewandte Kunst. Nach Kitsons Tod 1947 erbte sein Neffe Daphne Phelps das Haus und wandelte einen Teil in ein seinem Onkel gewidmetes Museum um. Der andere Teil wurde zum ersten Künstlerhotel Europas, das noch heute mit fünf Zimmern betrieben wird. Im Jahr 2016 wurde dieses historische Haus offiziell in den Kreis der “Häuser der Erinnerung” aufgenommen, der die Museumshäuser in Italien umfasst, in denen berühmte Persönlichkeiten aus allen Bereichen des Wissens, der Kunst, der Literatur, der Wissenschaft und der Geschichte gelebt haben. Ebenfalls im Jahr 2016 erhielt der Garten der Casa Cuseni mit der Aufnahme in den Kreis der “Großen Italienischen Gärten” eine wichtige Anerkennung. Seit 2017 ist die Casa Cuseni Sitz der Internationalen Stiftung für den Maler Robert Hawthorn Kitson.

Wer war Robert Hawthorn Kitson?

Robert Hawthorn Kitson war ein in Leeds geborener englischer Maler. Seine Werke sind heute im Victoria and Albert Museum in London, in der Universitätsbibliothek Leeds und im Herbert F. Johnson Museum of Art zu sehen. Nach seinem Studium an der Shrewsbury School und am Trinity College in Cambridge zog er 1900 nach Taormina, um sich von einer Rheumaerkrankung zu erholen. Hier verliebte sich Kitson in die Stadt und Sizilien und beschloss, sich dort dauerhaft niederzulassen und ein eigenes Haus zu bauen. Der Sammler von Gemälden und Kunstwerken aller Art, Kenner der zeitgenössischen englischen Kunst und hervorragende Aquarellmaler verwandelte sein Haus 1905 in ein internationales Zentrum für angewandte Kunst, in dem berühmte Persönlichkeiten wie Pablo Picasso, Salvador Dali, Bertrand Russell und Greta Garbo verkehrten.

Die Architektur der Casa Cuseni

Für den Bau der Casa Cuseni wählte Robert Hawthorn Kitson einen steilen Hügel etwas außerhalb des Zentrums von Taormina. Die Wahl war nicht zufällig, denn von hier aus hat man einen herrlichen Blick auf das Meer und den Ätna. Bei der Gestaltung des Hauses ließ sich der Maler von den italienischen Villen der Renaissance, insbesondere von denen Palladios, inspirieren. Die Architektur der Casa Cuseni besteht aus einem rechteckigen Körper mit zwei symmetrischen, leicht vorspringenden Flügeln, die durch einen Säulengang verbunden sind, der eine Terrasse trägt. Im Inneren befindet sich eine große Halle, die von zwei quadratischen Räumen flankiert wird. Einer davon ist der sogenannte Speisesaal, ein kleines Meisterwerk des Arts and Crafts.

Der Speisesaal und das Wandgemälde von Sir Frank Brangwyn

Der Speisesaal der Casa Cuseni ist das einzige erhaltene Interieur der Welt, das von dem belgischen Künstler Sir Frank Brangwyn, einem der ersten Dekorateure von L.C. Tiffany, entworfen wurde. Der Raum ist ein hervorragendes Beispiel für Arts and Crafts, eine in England entstandene Bewegung, die versuchte, die angewandten Künste als Reaktion auf die Standardisierung von Alltagsgegenständen zu reformieren. Brangwyn entwarf 1910 die Möbel und die hellen, walnussfarbenen und vergoldeten Lambris des Zimmers sowie die Wandmalereien, die die Wände schmücken. Wegen des sensiblen Themas der Homogenität blieben sie jedoch bis 2012 verborgen. Brangwyn zeigt Kitson und seinen Partner, den Maler Carlo Siligato, mit einem Säugling auf dem Arm. Im Jahr 1908, als die Stadt Messina von einem Erdbeben zerstört wurde, beschloss das Paar, den Waisenjungen Francesco zu adoptieren.

Der historische Garten der Casa Cuseni

Der Garten der Casa Cuseni ist ein weiteres Element, das dieses Haus so einzigartig macht. Er wurde ebenfalls von Kitson entworfen, jedoch mit Unterstützung von Sir Frank Brangwyn, Sir Alfred East, Cecil Arthur Hunt und den Futuristen Giacomo Balla und Fortunato Depero. Die Planer schufen einen terrassenförmigen Garten mit verschiedenen Ebenen, die durch Rampen, Stufen und Wege miteinander verbunden sind. Der Bereich hinter dem Haus ist mit Mosaikpflaster ausgelegt und verkörpert perfekt den Arts and Crafts-Stil. Von hier aus führt ein kleiner Weg zu einem von einer Pergola umgebenen Swimmingpool, in dessen Wasser sich der Gipfel des Ätna spiegelt. Eine große Menora, drei Mikwen und ein Reinigungstempel im Garten, kombiniert mit afrikanischen Pflanzen, englischen Rosen und sizilianischen Zitrusfrüchten, machen diese Ecke von Taormina zu einem kleinen irdischen Paradies außerhalb der Zeit.

Wie kann man die Casa Cuseni besuchen

Seit 2015 ist die Casa Cuseni offiziell ein Museum in Taormina mit dem Namen “Casa Cuseni, Museum der schönen Künste und des großen Rundgangs der Stadt Taormina”. Die Führungen finden täglich um 11.30 Uhr statt und dauern 60-90 Minuten. Die Führungen finden montags bis freitags auf Englisch und samstags und sonntags auf Italienisch statt. Eine Anmeldung ist erforderlich. Zur Kitson Foundation gehört auch die Büchersammlung Casa Cuseni. Sie besteht aus einer antiquarischen Sammlung, einer modernen Sammlung, die auf Kunsthandwerk und Literatur spezialisiert ist, sowie aus Material mit eher archivarischem Charakter.

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