La obra de Antonello da Messina en Sicilia

Ver en persona los cuadros de Antonello da Messina en Sicilia es una de las razones para visitar la región. Antonello es sin duda uno de los artistas sicilianos más famosos del mundo. Sus cuadros se exponen en los museos más importantes del mundo, como el Museo del Louvre de París, la National Gallery de Londres, la Gemäldegalerie de Berlín y el Metropolitan Museum of Art de Nueva York. En Sicilia hay seis cuadros, entre ellos dos de sus retratos más famosos: la Annunciata de Palermo y el Retrato de hombre de Cefalú.

Antonello da Messina: vida, formación y estilo

Antonio di Giovanni de Antonio, conocido como Antonello da Messina, nació en Messina hacia 1430. Su padre, Giovanni de Antonio, era cantero y probablemente recibió de él sus primeras lecciones de perspectiva. Hacia 1450, Antonello se trasladó a Nápoles para estudiar en el taller del pintor Colantonio. Allí empezó a conocer la pintura flamenca, española y provenzal, que influirían en su estilo a lo largo de toda su carrera. El estudio de las pinturas de Piero della Francesca también resultaría clave. Del pintor toscano absorbió un estricto sentido de la perspectiva y el tamaño. A su regreso a Mesina, Antonello abrió su taller, que ya estaba bien establecido en 1457. A finales de 1474 viajó a Venecia, donde entró en contacto con la obra de Giovanni Bellini. Regresó a Messina y murió en 1479.

La obra de Antonello da Messina en Sicilia

Hay seis pinturas de Antonello da Messina que pueden verse en Sicilia, en Mesina, Siracusa, Palermo y Cefalú. Estos cuadros se atribuyeron al pintor de Messina bien a través de la firma de Antonello, bien a través de documentos oficiales como contratos de encargo. También hay otras obras que algunos estudiosos han propuesto atribuir a Antonello, como el San Zósimo de la catedral de Siracusa. Todas las pinturas de Antonello en Sicilia fueron realizadas por el pintor durante su estancia en la isla entre 1465 y 1475. Sin embargo, no fue hasta 2003 cuando la tabla de dos caras, ahora en el Museo Regional de Mesina, regresaría a Sicilia. Fue entonces cuando la Región de Sicilia la compró en una subasta de Christie’s por 220.000 libras.

Las pinturas de Antonello en Messina

La primera etapa de este itinerario sólo puede comenzar en la ciudad natal del pintor. En el Museo Regional de Messina (Mu.Me), además de dos lienzos de Caravaggio y otras obras maestras, se exponen dos piezas de Antonello: el Políptico de San Gregorio y un panel de doble cara que muestra a Cristo en Piedad por un lado (anverso) y a la Virgen con el Niño dando la bendición y a un franciscano en adoración por el otro (reverso).

El políptico de San Gregorio

Il Polittico di San Gregorio di Antonello da Messina
El políptico de San Gregorio

El Políptico de San Gregorio es una obra que Antonello da Messina creó para la iglesia del convento mesinés de Santa María Extra Moenia. Actualmente consta de cinco paneles de madera pintados al temple grassa en dos niveles. En el nivel inferior se encuentran: en el centro la Virgen del Rosario entronizada, flanqueada a la izquierda por San Gregorio Magno y a la derecha por San Benito. En la parte superior, vemos un Ángel Anunciador y la Virgen Anunciada. En esta pieza, Antonella abandonó el modelo ibérico-neapolitano del icono flanqueado por historias menores. En su lugar, decidió situar todas las figuras dentro de un mismo entorno. Para lograrlo, recurre a la perspectiva y a diversos efectos ilusorios que aumentan la sensación de profundidad. Entre ellos destacan los pies de los dos santos y la punta del báculo que sobresale del escalón. Además, hay dos detalles a los pies de la Virgen, realizados con la técnica del trampantojo: el rosario y una tarjeta. En esta última figura el año de realización de la obra, 1473, y la firma de Antonello.

La tabla de doble cara de Antonello da Messina

Tavoletta bifronte di Antonello da Messina

La otra pieza de Antonello di Messina expuesta en Mu.Me. es una tabla de doble cara, es decir, pintada por ambos lados, realizada entre 1463 y 1465. Teniendo en cuenta su pequeño tamaño, 16 cm de alto y 11,9 cm de ancho, es muy probable que la tabla fuera creada para el culto privado.

Virgen con el Niño dando la bendición y un franciscano en adoración (reverso)

El reverso de la tabla, conocido como “reverso”, muestra a la Virgen con el Niño dando la bendición y a un franciscano en adoración. La Virgen está de pie a la derecha y sostiene al Niño, cubierto únicamente por un velo transparente alrededor de la pelvis. A la izquierda, un franciscano arrodillado recibe la bendición del Niño Jesús. En la parte inferior de la composición se ve una balaustrada, elemento típico de la pintura flamenca de la época. El voluminoso manto rosa de la Virgen capta inmediatamente la atención del observador. Los magistrales pliegues de Antonello hacen que casi parezca papel arrugado. Las similitudes entre esta Madonna y la llamada Madonna de la Salazón de la National Gallery de Londres son muy evidentes.

Cristo en Piedad (frente)

En el anverso del panel (frente) hay un Cristo en Piedad. La cabeza de Jesús aparece dentro de una greca de mármol de estilo gótico catalán. También aquí las referencias a la pintura flamenca son muy evidentes. A ambos lados, los halos están pintados de tal forma que casi parecen madera calada. Este tipo de representación se encuentra también en otras piezas, como la Anunciación de Siracusa. La pintura de este lado está mucho más desgastada que la del otro. Según los estudiosos, esto se debe a que la efigie fue besada después de la oración.

Pintura de Antonello da Messina en Siracusa

El itinerario para descubrir la obra de Antonello da Messina nos lleva a continuación a Siracusa. Aquí, en el Museo del Palazzo Bellomo, se encuentra la Anunciación del Palazzolo Acreide. El cuadro fue encargado en 1474 por el sacerdote Giuliano Maniuni para la iglesia de la Anunciación de Palazzolo Acreide. Todo rastro del cuadro se perdió hasta 1897, cuando fue encontrado de nuevo por el historiador del arte Enrico Mauceri.

La Anunciación de Palazzolo Acreide

Annunciazione di Palazzolo Acreide di Antonello da Messina

En este cuadro de Antonello, la inspiración en la pintura flamenca es muy clara, pero también hay una especial atención a la perspectiva utilizada por Piero della Francesca. Esta Anunciación presenta una ambientación interior similar a la de Rogier van der Weyden y una construcción detallada del entorno visible fuera de las ventanas como en las pinturas de Jan van Eyck. El cuadro está mal conservado, pero, aun así, es posible apreciar la habilidad del pintor de Mesina. En la escena representada, la Virgen, que tiene la fisonomía típica de Antonello, está de rodillas con los brazos cruzados sobre el pecho. A la izquierda está el Ángel, vestido con un damasco ricamente decorado y sosteniendo un lirio. Los dos personajes están metafóricamente separados por una espléndida columna corintia que divide el espacio en dos partes.

La obra de Antonello da Messina en Palermo

Después de Siracusa, nuestro itinerario para descubrir las pinturas de Antonello da Messina en Sicilia nos lleva a Palermo. Aquí, en la Galleria Regionale di Palazzo Abatellis, podrá admirar dos obras diferentes del pintor siciliano. Se trata del Tríptico de los Padres de la Iglesia y del cuadro más famoso de Antonello: la Anunciación.

El Tríptico de los Padres de la Iglesia

Il trittico dei Dottori della Chiesa di Antonello da Messina

La Galleria Regionale di Abatellis expone tres paneles pintados con San Jerónimo, San Gregorio Magno y San Agustín. Originalmente formaban parte de un políptico realizado para la iglesia de San Giacomo de Caltagirone. La composición se completaba probablemente con la figura de san Ambrosio, que se ha perdido. En esta obra, Antonello demuestra una gran habilidad para introducir variaciones en un tipo de representación bastante estereotipado. Cuando se realizó el cuadro, en 1472, el uso del fondo dorado ya se consideraba bastante anacrónico fuera de Sicilia, pero sin embargo fue expresamente solicitado por los mecenas. Observando de cerca a los tres santos, se ve claramente que no fueron pintados enteramente por Antonello. Es probable que el pintor delegara la tarea de pintar partes de los paneles en los ayudantes de su taller. La precisión de los rasgos faciales y sus llamativas expresiones contrastan, por ejemplo, con la mediocre ejecución de las manos o los libros.

La Anunciación de Palermo

L'Annunciata di Palermo di Antonello da Messina

La Anunciación en Palermo es quizá el cuadro más emblemático y famoso de Antonello da Messina. A diferencia del cuadro de Siracusa, aquí el episodio bíblico se representa sin la figura del ángel. Su presencia se percibe por el movimiento de las páginas del libro y la reacción de la Virgen. Es como si su aparición generase una corriente de aire que barre a María, haciendo que su velo casi vuele. Su mano izquierda intenta sujetarlo, mientras que la derecha hace un gesto de protección. En este cuadro se aprecian todos los rasgos esenciales del estilo de Antonello, como la atención al detalle aprendida de los pintores flamencos. Esto se nota especialmente en el atril de estilo gótico en el que no faltan los agujeros creados por la carcoma. También son evidentes las enseñanzas de Piero della Francesca y su racionalismo geométrico. Su rostro tiene forma ovalada y su velo azul forma un triángulo perfecto.

El cuadro de Antonello da Messina en Cefalú

La última parada de este viaje por la pintura de Antonello da Messina en Sicilia es Cefalú. En el Museo Mandralisca, podrá ser testigo en persona de las increíbles habilidades de Antonello para el retrato contemplando el Retrato de un hombre desconocido. Cuenta la leyenda que este cuadro fue comprado por el barón Mandralisca a un farmacéutico de Lipari que lo utilizaba como puerta para su armario. Todavía se aprecian algunas cicatrices en el cuadro, al parecer causadas por un contratiempo amoroso.

Retrato de un hombre en Cefalú

Il quadro Ritratto d'uomo di Antonello da Messina conservato a Cefalù

El Retrato de un hombre en Cefalú es la manera perfecta de apreciar plenamente la maestría de Antonello en el retrato. El cuadro se ha datado entre 1460 y 1476 y se considera una de las primeras obras del pintor. Sin embargo, ya se pueden reconocer todos los elementos que caracterizan su manera de pintar retratos. Como en la pintura flamenca, el personaje está representado de tres cuartos sobre un fondo oscuro. También se presta la misma atención a los detalles. En su rostro se aprecia una tenue barba, mientras que los botones y ojales de sus ropas parecen reales. En comparación con los flamencos, la innovación de Antonello consiste en retratar también el carácter de sus súbditos. El elemento más llamativo es, por tanto, la sonrisa apenas perceptible y la mirada muy astuta. Ambos elementos crean una expresión enigmática, la segunda más famosa del mundo después de la Gioconda de Leonardo da Vinci.

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