Qué ver en Taormina: la guía definitiva

    Ha oído hablar de ella, ha visto fotos del Teatro Antiguo y de Isola Bella, y ahora se pregunta qué ver en Taormina. En esta guía descubrirá que la lista es larga y que, para poder verlo todo, un día no es suficiente. Pero también es cierto que quien visita Taormina una vez, ¡siempre vuelve!

    Qué ver en Taormina: una visita antes de entrar en el pueblo

    La visita clásica de Taormina es pasear por Corso Umberto I, la calle principal de la ciudad. En ambos extremos se encuentran las antiguas puertas: Porta Catania al sur y Porta Messina al norte. Esta guía también sigue este planteamiento, empezando por Porta Messina, pero antes de entrar en el centro histórico, hay algunos lugares de interés que no hay que perderse.

    La antigua iglesia de Sant’Antonio Abate

    La antigua iglesia de Sant'Antonio Abate en Taormina
    La antigua iglesia de Sant’Antonio Abate

    Comenzamos esta guía de cosas que ver en Taormina con la antigua iglesia de Sant’Antonio Abate. Se encuentra justo antes de Porta Catania, a las afueras de las antiguas murallas de la ciudad. Fue construida en 1330 y el estilo gótico original aún puede apreciarse en el portal de piedra caliza blanca y el arco apuntado sobre el dintel. Completamente destruido en el bombardeo de 1943, fue reconstruido con los mismos materiales recuperados de los escombros. En la actualidad, el edificio ya no se utiliza para el culto, pero alberga un belén permanente creado por Dionisio Cacopardo. El artista ha reproducido a escala algunos de los monumentos más famosos de Taormina, como el Teatro Griego, la Catedral y el Palacio Corvaja.

    Museo de Arte y Tradiciones Populares

    Marionetas sicilianas del Museo de Arte y Tradiciones Populares de Taormina
    Marionetas sicilianas del Museo de Arte y Tradiciones Populares de Taormina

    Antes de dejarse llevar por las prisas y cruzar Porta Catania, lo mejor es girar a la izquierda por Via Apollo Arcageta. A pocos metros se encuentra la antigua iglesia de San Francesco di Paola, que alberga el Museo de Arte y Tradiciones Populares de Taormina. En su interior hay 430 obras divididas en 14 secciones temáticas que recorren la producción artesanal siciliana entre 1600 y 1900. Se pueden admirar algunos de los elementos más representativos del patrimonio cultural de la isla, como el carro y las marionetas sicilianas, pero también decoraciones de cerámica de Caltagirone, bordados y encajes.

    La iglesia de San Michele Arcangelo

    La iglesia de San Michele Arcangelo en Taormina
    La iglesia de San Michele Arcangelo

    En este punto, vuelva a Porta Catania, pero esta vez gire a la derecha hasta llegar a la pequeña iglesia de San Michele Arcangelo. Construida en la década de 1600, esta iglesia también fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial y luego reconstruida. El interior tiene una sola nave y un hermoso techo de vigas de madera. Bajo la iglesia de San Miguel Arcángel hay una cripta, accesible a través de una abertura en el suelo cerrada por una reja, desde la que se ve una escalera de material tosco que conduce al sótano.

    Qué ver en Taormina: itinerario de Porta Catania a Porta di Mezzo

    La Porta Catania de Taormina
    Porta Catania

    El itinerario para descubrir las cosas que ver en Taormina nos lleva ahora por Porta Catania, una de las antiguas entradas a la ciudad, construida en 1440. También se llama “Porta del Tocco” porque en la época normanda las reuniones públicas se celebraban en la plazoleta adyacente. La hora del Tocco era la primera hora después del mediodía, correspondiente a la 1 de la tarde. Bajando por Corso Umberto, la calle principal de Taormina, el recorrido termina en Porta Messina.

    El Palacio de los Duchi di Santo Stefano

    El Palacio de los Duchi di Santo Stefano
    El Palacio de los Duchi di Santo Stefano

    El primer monumento que se encuentra al entrar en el centro histórico de Taormina es el Palacio de los Duques de Santo Stefano. Es una obra maestra del arte gótico siciliano, con algunas influencias del arte árabe-normando. Las fachadas del edificio están decoradas con incrustaciones que alternan mosaicos de piedra de lava y mosaicos de piedra de Siracusa blanca. El aspecto del palacio ha cambiado a lo largo de los siglos, dependiendo de la familia noble que lo habitara. Desde 1981 es la sede de la Fundación Mazzullo, artista y escultor siciliano. Treinta y nueve esculturas y diecisiete dibujos de Giuseppe Mazzullo pueden contemplarse tanto en el interior del palacio como en el jardín.

    La antigua iglesia del Carmine

    La antigua iglesia del Carmine en Taormina
    La antigua iglesia del Carmine

    Un poco más adelante en Corso Umberto I, una escalinata a la izquierda conduce a la antigua Iglesia del Carmine. La iglesia fue restaurada en la década de 1980 y ahora se utiliza para exposiciones temporales. Esto significa que no siempre está abierta. En el interior de la iglesia se conservaba la llamada “Virgen sin procesar”, una pintura sobre madera con los rasgos típicos del arte bizantino y elementos decorativos en plata. Hoy esta obra se expone en la catedral de Taormina. En el interior de la antigua iglesia del Carmine hay también un “putridarium”, una pequeña sala subterránea donde se secaban los cuerpos de los difuntos.

    Plaza del Duomo

    Plaza del Duomo en Taormina
    Plaza del Duomo

    Vuelva al Corso Umberto I y continúe hasta la Piazza Duomo. Aquí encontrará uno de los símbolos de Taormina, la llamada Fontana delle Quattro Fontane. Después de admirar los detalles del portal de entrada de la Catedral de Taormina, puede pasar a visitar el interior. A pesar de su arquitectura muy sencilla, la Catedral de San Nicola posee un espléndido techo de madera con ménsulas talladas que reproducen motivos árabes de estilo gótico. Entre las diversas obras de arte, merece especial atención el políptico de Antonello de Saliba, sobrino de Antonello da Messina. Se trata de una serie de paneles de madera decorados con escenas inspiradas en la Biblia. Saliendo de la iglesia, cruce la plaza, baje unos escalones y, rodeado por una verja, podrá ver los restos de un suelo de mosaico que data del siglo II.

    Palacio Ciampoli

    Siguiendo nuestro paseo por el Corso Umberto I, continuamos nuestro itinerario para descubrir los monumentos de Taormina. La siguiente parada es el Palacio Ciampoli, situado al final de una escalinata que encontrará a su izquierda. Se trata de una espléndida mansión construida en el siglo XV en estilo gótico catalán y que lleva el nombre de la familia propietaria. Hoy en día se utiliza para exposiciones y eventos y sólo puede visitarse en estas ocasiones.

    Iglesia de Varò

    La Iglesia de Varò en Taormina
    Iglesia de Varò

    Antes de finalizar la primera parte de este itinerario, es necesario visitar la Iglesia de la Visitación o de Varò. La construcción de esta iglesia se remonta a finales del siglo XVIII, pero las obras finalizaron a principios del siglo XIX. Es probable, sin embargo, que para esta construcción se utilizara un templo preexistente mucho más antiguo. En la parte trasera de la iglesia hay una cripta que podría datar de la época de las persecuciones cristianas. A la derecha del altar mayor hay un hermoso monumento dedicado al conde Giovanni Romano e Dente, fallecido en 1699. La iglesia de Varò es el punto de partida de la procesión anual del Viernes Santo en Taormina. Las mujeres de la congregación de la Madonna Addolorata, todas vestidas de negro, llevan a hombros una estatua de la Virgen por las calles del casco antiguo.

    Puerta del Medio o Torre del Reloj

    La Puerta del Medio en Taormina
    Puerta del Medio o Torre del Reloj

    Y así llegamos a la Porta di Mezzo (Puerta del Medio) o Torre del Reloj. Era una de las dos puertas de acceso a la ciudad medieval de Taormina y su construcción se remonta al año 1100. En 1676, durante la invasión de las tropas francesas de Luis XIV, la Puerta Media quedó completamente destruida. Cuando se reconstruyó en 1769, también se añadió el gran reloj de la parte superior. El reloj mecánico data del siglo XIX y es una sola pieza sobre una base de hierro fundido, con un escape Chevalier.

    Qué ver en Taormina: de Porta di Mezzo a Porta Messina

    Porta di Mezzo es el final de la primera parte del itinerario para descubrir qué ver en Taormina. La segunda parte, sin embargo, no hay que perdérsela. Continuando por Corso Umberto I, con algunos desvíos, se llega al Teatro Antico y se sale por Porta Messina.

    Plaza IX Aprile

    La Plaza IX Aprile en Taormina
    Plaza IX Aprile

    Pasando por la Porta di Mezzo llegamos a uno de los rincones más famosos y fotografiados de Taormina: la Piazza IX Aprile. Es sin duda uno de los miradores más bellos de la ciudad. Desde aquí se divisa el Etna, la bahía de Naxos y las ruinas del antiguo teatro de Taormina. La plaza también cuenta con varios establecimientos, pero el más famoso es sin duda el Wunderbar Caffè Taormina. Fundado en 1870 como posada, el Wunderbar es el bar más antiguo de Taormina, pero desde la década de 1960 su fama ha crecido cada vez más. Esto se debe a los muchos personajes famosos que lo han frecuentado, como Tennessee Williams, Greta Garbo, Richard Burton y Elizabeth Taylor. Las vistas desde la terraza de verano del Wunderbar son ciertamente impresionantes, pero su precio es independiente del de la bebida, que ya es muy cara.

    Iglesia de San Giuseppe y antigua iglesia de Sant’Agostino

    En la plaza IX de Abril también hay dos iglesias. La de la izquierda es la Iglesia de San Giuseppe y fue construida a finales de 1600 y principios de 1700. La iglesia era la sede de la “Cofradía de las Almas del Purgatorio” y por este motivo observará algunos elementos decorativos un tanto macabros, como figuras humanas entre llamas, calaveras y espinillas cruzadas. La segunda iglesia que verá es en realidad la sede de la biblioteca de la ciudad. Originalmente era una iglesia dedicada a Sant’Agostino, construida en 1486, a la que se añadió un convento agustino en 1530. En su interior hay más de 22.000 volúmenes, de los cuales 2.000 están dedicados a Sicilia.

    La Villa Comunale de Taormina

    Uno de los "Victorian follis" de la Villa Comunale de Taormina
    Uno de los “follis victorianos”Victorian follis” de la Villa Comunale de Taormina

    Tras visitar las dos iglesias, continúe por Corso Umberto I e inmediatamente, a la izquierda, no se pierda Vicolo Stretto. Tras hacerse la foto de rigor, tome Vico Teofano Cerameo de frente y luego gire a la derecha bajando por la escalinata llamada Scesa Bastione. Se encontrará en Via Roma, una maravillosa carretera panorámica que le conducirá a la Villa Comunale de Taormina. Éste era el jardín de la casa de Lady Florence Trevelyan, una noble inglesa que llegó a Taormina para escapar de un escándalo en la corte. Lo que hace especial a este jardín público son las llamadas “Victorian Follies”. Son construcciones especiales de estilo ecléctico, inspiradas en edificios orientales.

    La (llamada) Naumaquia de Taormina

    La (llamada) Naumaquia de Taormina
    La (llamada) Naumaquia de Taormina

    Cuando haya terminado de visitar la villa, tome la Via Bagnoli Croci, gire por la Via Calapitrulli y llegará a la Via Naumachia. Girando inmediatamente a la derecha, sus ojos se posarán en una de las vistas más fascinantes de Taormina. Se trata de la llamada Naumachia, una parte de la muralla que formaba parte de un edificio romano que data del siglo II d.C. El término Naumachia en latín significa “batalla naval” y en la antigua Roma se libraban en anfiteatros o en grandes tanques especialmente excavados. El primero en utilizar el término fue el erudito holandés Jacques-Philippe D’Orville en el siglo XVIII. En realidad, esta denominación es errónea porque sabemos a ciencia cierta que este edificio no estaba destinado a combates navales. En cambio, es posible que la muralla fuera el alzado de un ninfeo o gimnasio, un lugar donde los jóvenes realizaban ejercicio físico.

    La iglesia de Santa Caterina d’Alessandria

    La iglesia de Santa Caterina d'Alessandria
    La iglesia de Santa Caterina d’Alessandria

    Tras atravesar toda la Naumachia, se llega a la Piazza San Domenica. Tras visitar la iglesia de Santa Domenica, gire a la izquierda en la calle Di Giovanni y llegará frente a la iglesia de Santa Caterina d’Alessandria. El edificio fue construido en la primera mitad del siglo XVII sobre los restos de un odeón romano. En su interior también se pueden ver, a través de una vidriera, restos de muros y adoquines de la época grecorromana. El portal de entrada a la iglesia es de mármol rosa de Taormina, y sobre él, en un nicho, hay una estatua de Santa Catalina, esculpida en 1705. En este punto puede salir de la iglesia e inmediatamente girar a la izquierda. Unas escaleras le llevarán a la parte trasera del edificio, donde le espera una sorpresa.

    Odeón romano

    Odeón romano de Taormina
    Odeón romano

    Así es, entre las cosas que ver en Taormina hay un Odeón Romano. Increíble, ¿verdad? Aquí es donde los habitantes de la antigua Tauromenion asistían a representaciones, conferencias y lecturas públicas. El Odeón de Taormina se construyó entre los siglos I y II d.C. reutilizando parcialmente un templo griego preexistente de época helenística. La cavea contiene once filas de asientos divididas en cuatro cuñas por tres escaleras. La octava fila de asientos se utilizaba como pasillo, ya que aquí se abrían las entradas o vomitoria, de las que aún existen dos. La orquesta, el espacio para los actores, tenía un diámetro de unos 11 metros y probablemente era abierta, al igual que el escenario.

    El Palacio Corvaja

    Justo al lado de la iglesia de Santa Caterina se encuentra otra joya arquitectónica que es una de las cosas que ver en Taormina: el Palacio Corvaja. El núcleo del palacio original es una torre árabe construida entre 902 y 1079. A partir del siglo XIV se añadieron todas las estancias que hoy podemos admirar. El resultado es un edificio en el que conviven armoniosamente elementos típicos del arte normando, gótico, catalán y chiaramontano. En 141, tras la muerte del rey Martín II, se celebró en el Palacio Corvaja una reunión histórica del Parlamento siciliano. Durante la reunión, en presencia de la reina española Bianca de Navarra, los parlamentarios debatieron la sucesión del rey de Sicilia.

    El Teatro Antico de Taormina

    El Teatro Antico de Taormina
    El Teatro Antico de Taormina

    Saliendo del Palacio Corvaja, la calle que tiene delante es la Via Teatro Greco, que le lleva directamente a uno de los monumentos más famosos de toda Sicilia. El Teatro Antico de Taormina se construyó en el siglo III a.C. y se transformó en anfiteatro durante la época romana. La arquitectura se modificó en varios lugares para albergar luchas de gladiadores y batallas navales. El panorama que ofrece, con el Etna y el golfo de Mazzarò, fascina a los visitantes de Taormina desde el siglo XVIII. Una vista única capaz de evocar emociones indescriptibles. El teatro, como otros de Sicilia, se sigue utilizando hoy en día para representaciones y conciertos. Si tiene tiempo y ganas, puede asistir a una actuación en directo en un marco realmente evocador.

    Porta Messina

    Porta Messina en Taormina
    Porta Messina

    Y así llegamos a Porta Messina, final de esta segunda parte del itinerario de cosas que ver en Taormina. Junto con Porta di Mezzo, era una de las dos entradas que formaban parte de las murallas árabes. La Porta Messina también es conocida como Porta Ferdinandea, porque fue el rey Fernando IV de Borbón quien ordenó su construcción. El año de su inauguración es 1808, como atestigua una placa aún visible en la parte superior de la puerta.

    Qué ver en Taormina: monumentos extramuros

    Una vez que haya terminado de visitar el centro, la lista de cosas que ver en Taormina ciertamente no termina ahí. De hecho, hay muchos lugares de interés fuera de las murallas del casco antiguo que sin duda merece la pena ver.

    Palacio Badia Vecchia

    Palacio Badia Vecchia
    Palacio Badia Vecchia

    Tras pasar por Porta Messina y girar a la derecha, llegará a Via Costantino Patricio y luego a Via Circonvallazione. Siga por esta calle unos 650 metros y llegará al Palazzo della Badia Vecchia. Es un espléndido ejemplo del gótico siciliano, similar en tipo y decoración al Palacio del Ducado de Santo Stefano. El palacio data del siglo XIV y se construyó transformando una torre de defensa normanda en una casa señorial. El nombre deriva quizás del hecho de que el palacio albergaba una “abadía”, es decir, una abadía, pero para algunos estudiosos era más bien la residencia de la abadesa de Mesina. El Palacio Badia Vecchia se utilizó primero como oficina de correos y después como sede del Museo Arqueológico de Taormina, mientras que en la actualidad no se utiliza.

    Casa Cuseni

    Casa Cuseni
    Casa Cuseni

    Justo a la derecha de Badia Vecchia se encuentra uno de los tesoros ocultos de Taormina: la Casa Cuseni. Si decide pasar al menos un día en Taormina, debería estar en su lista de cosas que ver. Fue la residencia del pintor inglés Robert Hawthorn Kitson, diseñada por él y construida entre 1902 y 1905. El comedor de la Casa Cuseni presenta un mural de estilo Arts and Crafts pintado por el artista belga Sir Frank Brangwyn, uno de los primeros decoradores de L.C. Tiffany. La escena representa a Robert Hawthorn Kitson, su compañero Carlo Siligato y Francesco, un huérfano que adoptaron. Por este motivo, el contenido de esta habitación permaneció oculto hasta 2012. Las visitas a la Casa Cuseni se realizan únicamente con cita previa, por lo que, si decide ir, es buena idea concertarla con suficiente antelación.

    La iglesia de San Pancracio y las termas bizantinas

    La iglesia de San Pancracio en Taormina
    La iglesia de San Pancracio

    Siguiendo río abajo desde Porta Messina, se llega a la plaza de San Pancrazio. Aquí algunas excavaciones han sacado a la luz los restos de un edificio romano llamado las Termas Bizantinas. Por el momento no es seguro que se tratara de un edificio termal. Un poco más allá se encuentra la iglesia de San Pancrazio, que cuenta con bellas decoraciones barrocas en su interior. La construcción de esta iglesia se remonta al periodo comprendido entre los siglos VI y IX y se realizó incorporando las ruinas de un templo griego preexistente. Las excavaciones realizadas a lo largo de los años han revelado que el templo estaba dedicado a las deidades egipcias Isis y Serapis. Antes de entrar en el pórtico situado frente a la iglesia, se pueden ver en el lado izquierdo los elementos cerrados del antiguo templo.

    Iglesia de la Madonna della Rocca

    Iglesia de la Madonna della Rocca en Taormina
    Iglesia de la Madonna della Rocca

    Desde la Piazza San Pancrazio puede tomar un autobús que le llevará a los pies del Monte Tauro. Aquí se encuentra la iglesia de la Madonna della Rocca, construida originalmente en el siglo XII y restaurada en 1660. La iglesia es sin duda muy especial porque está totalmente excavada en la roca. Desde su posición es posible admirar una de las vistas más hermosas de Taormina. También se puede llegar a pie a la iglesia de la Madonna della Rocca desde el centro de Taormina. En Via Circonvallazione hay una escalera llamada Salita Castello que le llevará allí en unos 15 minutos.

    Castillo de Monte Tauro

    Castillo de Monte Tauro
    Castillo de Monte Tauro

    Desde la iglesia de la Madonna della Rocca se llega a otro monumento que no puede faltar en la lista de monumentos de Taormina. Se trata del Castillo de Monte Tauro, cuya construcción se remonta probablemente a la época árabe. En el emplazamiento del castillo se alzaba la acrópolis inferior de la antigua ciudad de Tauromenion, mientras que la acrópolis superior correspondía a la actual Castelmola. El castillo está situado a una altura de casi 400 metros sobre el nivel del mar. Si la vista desde la iglesia de la Madonna della Rocca es impresionante, desde aquí lo es aún más.

     

    El mirador Pirandello y las tumbas bizantinas

    Las tumbas bizantinas de Taormina
    Las tumbas bizantinas de Taormina

    Desde la Piazza San Pancrazio se puede llegar al Mirador de Pirandello caminando por Via Pirandello durante unos diez minutos. Si quiere tomar una foto perfecta de Isola Bella, éste es el lugar ideal. Continuando el paseo, a la derecha encontrará las llamadas tumbas bizantinas. Los nichos funerarios, visibles hoy en día y dispuestos en forma de colmena, formaban parte de una necrópolis árabe mucho mayor. Las tumbas estaban organizadas en bloques de diferente anchura, algunos con sólo dos nichos, en un patrón irregular que sigue la orografía del terreno. Cada nicho tiene un techo abovedado y una abertura cuadrada. Según los estudiosos, la necrópolis se construyó durante el periodo bizantino, entre los siglos X y XI.

    Iglesia de San Pietro e Paolo

    Iglesia de San Pietro e Paolo en Taormina
    Iglesia de San Pietro e Paolo

    Justo después de las Tumbas Bizantinas se encuentra la Iglesia de San Pietro e Paolol, considerada la más antigua de Taormina. En su interior se conservan los restos de un fresco del siglo XV y una estatua de papel maché de San Pedro, decorada con oro puro, que data del siglo XVI. Unas excavaciones arqueológicas, realizadas entre 1732 y 1742, sacaron a la luz diversos hallazgos, entre ellos la cabeza de Zeus. Continuando por via Pirandello nos encontramos de nuevo en la Villa Comunale de Taormina.

    Qué ver en Taormina: Isola Bella y la Gruta Azul

    La Isola Bella de Taormina
    La Isola Bella de Taormina

    Es imposible irse de Taormina sin ver Isola Bella. Es una pequeña isla unida a tierra firme por una fina franja de arena. Es la playa principal de Taormina y, sin duda, la más pintoresca. En 1890, Lady Florence Trevelyan y su marido Salvatore Cacciola compraron la isla. Juntos la mejoraron, añadieron plantas y árboles muy raros e hicieron construir una pequeña casa, que se puede visitar pagando una entrada. En la playa libre hay varios barcos que ofrecen excursiones en barco. Se puede dar la vuelta a la isla y admirar las cuevas de los alrededores, la bahía de Naxos, la Gruta Azul y la Gruta de las Conchas.

    Qué ver en Taormina: Estación de tren de Taormina Giardini

    Puede parecer extraño encontrar una estación de tren en una guía de cosas que ver en Taormina, pero una vez que la haya visto, comprenderá que no es así. La estación de tren de Taormina-Giardini es una pequeña joya de arquitectura ecléctica, donde se combinan elementos neogóticos y de estilo Liberty. El interior es un auténtico triunfo para la vista, entre lámparas de araña de hierro forjado, vidrieras, suelos de mármol y un artesonado de madera totalmente decorado. Semejante joya sólo podía atraer la atención del cine. Aquí se rodaron escenas de El Padrino Parte III, así como Le Grand Bleu, de Luc Besson, y El diablillo, de Roberto Benigni.

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