Vulcano

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Vulcano es la más cercana de todas las islas Eolias a la costa siciliana, a sólo 12 millas de Milazzo. El volcán de la isla es uno de los dos únicos que siguen activos en la zona, junto con Stromboli. La isla presenta varios fenómenos postvolcánicos. El más evidente es el de las “fumarolas”, emisiones a alta temperatura de vapor de agua, azufre y dióxido de carbono que emanan del cráter o de grietas en el suelo. La primera impresión que se tiene de la isla está marcada por el fuerte olor a azufre, al que pronto se acostumbra uno. Los principales núcleos habitados de la isla son Vulcano Piano, Gelso y Vulcano Porto. Al principio de la ría, que conecta Vulcano Porto con Vulcanello, puede sumergirse en una piscina termal natural, y después lavarse el barro en el mar cercano. Aquí, las aguas burbujean debido a los respiraderos de gas volcánico subyacentes. A lo largo de los siglos, la isla ha adoptado diferentes nombres: Therasia (Terra Calda), Hiera (Sacra) y Vulcania porque, según griegos y romanos, era el hogar del dios del fuego Vulcano. Tras haber sido propiedad de la Iglesia durante varios siglos, la explotación minera de la isla, especialmente de azufre, comenzó bajo el gobierno de los Borbones, convirtiéndose en una auténtica industria. En la segunda mitad del siglo XIX, con la caída de los Borbones, la isla fue comprada por el inglés James Stevenson, pariente del famoso escritor Robert Louis Stevenson. El empresario británico consolidó la industria minera del azufre, plantó los primeros viñedos de la isla e incluso hizo construir una villa que aún hoy se llama el “Castillo del Inglés”. En 1888, Stevenson abandonó la isla para siempre, cuando el volcán entró en erupción por última vez. 

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