Puente dell’Ammiraglio

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El Puente dell’Ammiraglio (Puente del Almirante) es un espléndido ejemplo de arquitectura civil medieval y está situado en el extremo sur de Palermo. Construido hacia 1131 para el almirante Jorge de Antioquía, es uno de los monumentos incluidos en el sitio de la UNESCO Palermo árabe-normanda. El puente está vinculado a un acontecimiento que ha pasado a la historia como la “Batalla del Puente del Almirante”. En 1860, las tropas de Garibaldi se enfrentaron aquí a las de los Borbones. Esta batalla fue elegida por el pintor Renato Guttuso como tema de uno de sus cuadros más famosos.

Historia y arquitectura del Puente dell’Ammiraglio

El Ponte dell’Ammiraglio se construyó en 1131 para conectar la ciudad de Palermo con los jardines situados al otro lado del río Oreto. Según la leyenda, el lugar elegido para el puente es donde el Arcángel Miguel se apareció al rey Roger antes de conquistar la ciudad. El puente toma su nombre del hecho de que su construcción fue encargada por Jorge de Antioquía, almirante del rey Roger II de Sicilia.

Curiosidad: otro edificio del itinerario árabe-normando de Palermo también lleva el nombre de Jorge de Antioquía. Se trata de la iglesia de Santa Maria dell’Ammiraglio, también conocida como Chiesa della Martorana, cuya construcción también fue encargada por el oficial.

El Ponte dell’Ammiraglio es el único ejemplo de ingeniería civil de la época y está hecho de sillares pulcramente escuadrados de piedra toba. Tiene una sencilla estructura “jorobada”, con siete arcos ovalados, alternados con cinco arcos más pequeños empotrados en los pilares. El Oreto, uno de los ríos de Palermo, fluía antaño bajo sus arcos, pero fue desviado en 1938 debido a las constantes inundaciones.

La batalla del Puente dell’Ammiraglio

Il quadro di Renato Guttuso "La battaglia del Ponte dell'Ammiraglio"
Batalla del Puente dell’Ammiraglio, Renato Guttuso – Galleria degli Uffizi (Firenze)

El Puente del Almirante está vinculado a un acontecimiento que ha pasado a la historia como la “Batalla del Puente del Almirante”. El 27 de mayo de 1860, las tropas de Garibaldi se enfrentaron a los Borbones. El puente era, en efecto, un punto estratégico de acceso a la ciudad para los que venían del sur. La entrada de Garibaldi en la ciudad provocó un levantamiento popular que facilitó la conquista de Palermo por los Mil. Este acontecimiento inspiró a Renato Guttuso, que lo eligió como tema de uno de sus cuadros más famosos. El pintor de Bagheria también eligió este tema por motivos personales, ya que su abuelo había participado en la batalla. En el cuadro, titulado “La batalla del puente del Almirante” y actualmente expuesto en las Galerías Uffizi de Florencia, hay claras referencias tanto al romanticismo francés de Delacroix y Géricault como al Guernica de Picasso.

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