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El Castillo Maniace es uno de los edificios francos más importantes de Sicilia. El edificio original, un castillo de base cuadrada y cuatro torres en las esquinas, data de 1240. A lo largo de los años, sin embargo, se hicieron numerosas modificaciones y adiciones a la estructura. La historia del castillo está entrelazada con la de una estatua de bronce de un carnero, que ahora se encuentra en el Museo Arqueológico Salinas de Palermo. Sin embargo, ésta es sólo una de las fascinantes historias y curiosidades relacionadas con este extraordinario edificio.

Historia del Castillo Maniace

El nombre de Castillo Maniace hace referencia al comandante bizantino Giorgio Maniace, que probablemente construyó un primer edificio militar en el siglo XI, del que ahora no queda rastro. El trazado actual se compone de un núcleo central de época sueva, al que se fueron añadiendo nuevas estructuras a lo largo de los siglos. El castillo suevo se construyó entre 1232 y 1240 por orden de Federico II. Durante el siglo XVI se llevaron a cabo diversas modificaciones para insertar baterías de cañones y conectar el castillo con el resto de las fortificaciones ordenadas por Carlos V. En el siglo XVII, el arquitecto militar Carlos de Grunembergh mandó añadir la fortificación de punta de diamante situada al final del promontorio, el llamado Forte della Vignazza. En 1704, un rayo hizo explotar una de las torres que servían de polvorín, destruyendo por completo el ala noreste del Castillo Maniace. 

Curiosidad: En 2018, se colocó una Estela de Staufer a la izquierda de la entrada. Se trata de un monumento conmemorativo erigido en lugares simbólicos para los Hohenstaufen, la dinastía de Federico II.

Los carneros de bronce del Castillo Maniace

La riproduzione in bronzo di uno dei due arieti del Castello Maniace di Siracusa

Castillo Maniace ha sido escenario de varios acontecimientos históricos a lo largo de los siglos. En 1300, por ejemplo, Roberto de Anjou y Federico de Aragón firmaron una tregua en este castillo. El edificio también ha acogido a las reinas Constanza, María de Sicilia y Blanca de Evreux. Sin embargo, un acontecimiento muy importante que tuvo lugar en 1448 vincula la mansión a dos estatuas de bronce de carneros de la época griega.

Giovanni da Ventimiglia y la masacre de los barones

Cuando se terminó de construir el Castillo Maniace en 1240, había dos carneros de bronce a ambos lados de la puerta de entrada. Una de estas estatuas se ha perdido, mientras que la otra se exhibe actualmente en el Museo Arqueológico de Salinas, en Palermo. Las estatuas que se pueden ver hoy en día son en cambio reproducciones donadas por el Rotary Club de Siracusa. Los dos carneros datan del siglo III a.C. y su historia está estrechamente ligada a la del castillo. En 1448, el rey Alfonso el Magnánimo envió a Siracusa al comandante Giovanni da Ventimiglia con el objetivo de sofocar las revueltas organizadas por algunos barones siracusanos. El comandante organizó un banquete e invitó a los nobles que consideraba los principales culpables, y luego los hizo decapitar. Por su lealtad a la corona, Giovanni da Ventimiglia recibió los dos carneros como regalo y los hizo llevar a su castillo de Castelbuono.

El viaje de los carneros de bronce de Siracusa a Palermo 

En 1485, los Ventimiglia se rebelan contra el rey y son desterrados. Los carneros fueron confiscados y llevados a Palermo, primero al Palazzo Steri y después al Castillo a Mare. En 1735, las estatuas fueron trasladadas a Nápoles, pero poco después regresaron al Palazzo Reale de Palermo. Su presencia ha sido documentada tanto por Goethe, que las describió en una de sus cartas, como por el pintor francés Jean-Pierre Houël. De hecho, las estatuas aparecen en uno de los grabados de su Voyage pittoresque. Durante las revueltas de 1848, una bala de cañón destruyó una de las dos estatuas, que fue fundida, mientras que la otra sólo sufrió daños parciales. Tras su restauración, el rey Vittorio Emanuele II decidió donar la estatua al Real Museo Arqueológico de Palermo (actual Museo Arqueológico de Salinas).

Arquitectura y exterior del Castillo Maniace

La visita al Castillo Maniace de Siracusa comienza en un espacio abierto que fue el patio de la antigua guarnición militar, Caserma Abela. Esto conduce a un puente de piedra construido a principios del siglo XX para sustituir al puente levadizo español original. El portal de entrada al castillo es de mármol y está ricamente decorado. Tiene forma ovalada con pequeñas columnas, capiteles y figuras de animales. El escudo de armas de Carlos V se añadió sobre el arco en 1614. A ambos lados del portal se encuentran las ménsulas donde se colocaron los carneros de bronce. El edificio suabo original consiste en un cuadrado de 58 metros de lado. En las cuatro esquinas hay cuatro torres circulares, cada una con una escalera de caracol. El fuerte de Vignazza, la estructura añadida en 1850 en el extremo del promontorio, tiene dos plantas y una planta en forma de diamante. 

Interior del Castillo Maniace

Vista del grande salone interno del Castello Maniace di Siracusa

Antes de la explosión del polvorín, el interior del Castillo Maniace consistía en una gran sala. El gran vestíbulo tenía dieciséis columnas exentas, cuatro semicolumnas esquineras y dieciséis semicolumnas perimetrales, que sostenían veinticinco tramos cubiertos por bóvedas de crucería nervadas. En las esquinas había cuatro grandes chimeneas. Las columnas eran de piedra caliza con un dibujo de ganchillo en los capiteles, típico de la arquitectura suaba.

Curiosidad: En los bloques que forman los muros del lado oeste y en los muros interiores del Castillo Maniace se pueden ver varias iniciales. Son los signos de los “canteros”. Eran los artesanos que trabajaban los cantos rodados extraídos de las canteras, transformándolos en paralelepípedos de medidas predeterminadas. El signo servía para identificar el trabajo y poder cobrar por él. 

Posible significado simbólico del interior del castillo

El erudito siciliano Giuseppe Agnello ha propuesto un vínculo entre la estructura de 25 arcos del gran salón del Castillo Maniace y una miniatura del Liber ad honorem Augusti de Pietro da Eboli, conservada en la Biblioteca de Berna. Las 24 cruces representan los feudos y territorios del Sacro Imperio Romano Germánico, mientras que la zona central, el vigésimo quinto tabique, en el que se representa la fuente de Aretusa, indica el Regnum Siciliae (o Reino de Sicilia). Por su parte, el historiador del arte Guglielmo De Angelis d’Ossat destacó la influencia de los estilos islámicos. Parecen estar presentes ciertas características de las mezquitas fortificadas, a lo que se añade el hecho de que el eje del castillo está orientado hacia La Meca. Es posible que Federico II adquiriera este tipo de influencia durante su cruzada entre 1228 y 1229.

El Bagno della Regina

En el muro suroeste del gran salón del Castillo Maniace hay una escalera abovedada que conduce al llamado “Bagno della Regina” o “Baño de la Reina”. Los 41 escalones que se conservan conducen a una pequeña habitación con una pila, probablemente alimentada por la misma fisura de la que proceden la Fonte Aretusa y la fuente del hipogeo de la iglesia de San Filippo. A lo largo de las paredes hay grabados algunos caracteres hebreos. Por este motivo, algunos estudiosos piensan que esta zona del castillo estaba vinculada a ritos de purificación judíos.

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