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La Casa Cuseni fue la residencia en Taormina del pintor inglés Robert Hawthorn Kitson. Es una pequeña joya arquitectónica enclavada en un jardín histórico de gran valor artístico y cultural. Dentro de la casa, en el comedor, Sir Frank Brangwyn, uno de los primeros decoradores de L.C. Tiffany, creó un mural Arts and Crafts dedicado a Kitson, a su compañero Carlo Siligato y a Francesco, un huérfano adoptado por ellos.

La historia de la Casa Cuseni

Casa Cuseni fue la villa en Taormina del pintor inglés Robert Hawthorn Kitson. El edificio se construyó en tres años, entre 1902 y 1905, y fue diseñado por él mismo. A partir de 1905, Robert Kitson transformó la Casa Cuseni en un centro internacional de artes aplicadas. En 1947, tras la muerte de Kitson, la casa fue heredada por su sobrino, Daphne Phelps, que convirtió parte de la residencia en un museo dedicado a su tío pintor. La otra parte se convirtió en el primer hotel para artistas de Europa, que sigue funcionando en la actualidad con cinco habitaciones. En 2016, esta casa histórica se incluyó oficialmente en el circuito “Casa de la Memoria”, que reúne las casas museo de Italia en las que vivieron personajes ilustres de todos los campos del saber, el arte, la literatura, la ciencia y la historia. También en 2016, el jardín de la Casa Cuseni recibió un importante reconocimiento al ser incluido en el circuito de los “Grandes Jardines Italianos”. Desde 2017 Casa Cuseni es la sede de la Fundación Internacional dedicada al pintor Robert Hawthorn Kitson.

¿Quién fue Robert Hawthorn Kitson?

Robert Hawthorn Kitson fue un pintor inglés nacido en Leeds. Sus obras se exponen actualmente en el Victoria and Albert Museum de Londres, la Biblioteca de la Universidad de Leeds y el Museo de Arte Herbert F. Johnson. Tras estudiar en la Shrewsbury School y en el Trinity College de Cambridge, se trasladó a Taormina en 1900 para pasar un periodo de convalecencia tras un ataque de fiebre reumática. Aquí Kitson se enamoró de la ciudad y de Sicilia y decidió instalarse definitivamente, diseñando su propia casa. Coleccionista de cuadros y obras de arte de diversa índole, conocedor del arte contemporáneo inglés y excelente acuarelista, en 1905 Kitson transformó su casa en el Centro Internacional de Artes Aplicadas, frecuentado por personajes tan ilustres como Pablo Picasso, Salvador Dalí, Bertrand Russell y Greta Garbo.

La arquitectura de la Casa Cuseni

Para construir la Casa Cuseni, Robert Hawthorn Kitson eligió una empinada colina a las afueras del centro de Taormina. La elección no fue casual; de hecho, el emplazamiento ofrece una espléndida vista del mar y del Etna. Para diseñar la casa, el pintor se inspiró en las villas renacentistas italianas, sobre todo en las palladianas. La arquitectura de la Casa Cuseni consiste en una estructura rectangular con dos alas simétricas ligeramente salientes unidas por una columnata que sostiene una terraza. En el interior hay un amplio vestíbulo flanqueado por dos salas cuadradas. Una de ellas es el llamado Comedor, una pequeña obra maestra del Arts and Crafts.

El Comedor y el mural de Sir Frank Brangwyn

El Comedor de la Casa Cuseni es el único interior que se conserva en el mundo diseñado por el artista belga Sir Frank Brangwyn, uno de los primeros decoradores de L.C. Tiffany. La habitación es un magnífico ejemplo de Arts and Crafts, un movimiento nacido en Inglaterra que buscaba reformar las artes aplicadas en respuesta a la estandarización de los objetos cotidianos. Brangwyn diseñó en 1910 el mobiliario y los lambrines dorados de nogal claro de la habitación, así como los murales que adornan las paredes. Sin embargo, permanecieron ocultos hasta 2012 por el delicado tema de la homogeneidad. Brangwyn retrata a Kitson y a su socio, el pintor Carlo Siligato, sosteniendo a un bebé. En 1908, cuando la ciudad de Mesina quedó completamente destruida por un terremoto, la pareja decidió adoptar a un niño huérfano llamado Francesco.

El jardín histórico de la Casa Cuseni

El jardín de la Casa Cuseni es otro escenario que hace que esta casa sea realmente única. El jardín también fue diseñado por Kitson, pero con la ayuda de Sir Frank Brangwyn, Sir Alfred East, Cecil Arthur Hunt y los futuristas Giacomo Balla y Fortunato Depero. Los diseñadores crearon un jardín en terrazas de distintos niveles y pendiente creciente, conectado por rampas, escalones y caminos. La zona situada detrás de la casa está pavimentada con adoquines de mosaico, que encarnan a la perfección los dictados del Arts and Crafts. Desde aquí, un pequeño sendero conduce a una piscina rodeada por una pérgola y diseñada para reflejar la cumbre del Etna en el agua. La presencia en el jardín de una gran menorá, tres mikvehs y un templo de purificación, combinada con plantas africanas, rosas inglesas y cítricos sicilianos, hacen de este rincón de Taormina un pequeño paraíso terrenal fuera del tiempo. 

Cómo visitar la Casa Cuseni

Desde 2015, la Casa Cuseni es oficialmente un museo de Taormina con el nombre de “Casa Cuseni, Museo de Bellas Artes y Gran Recorrido de la Ciudad de Taormina”. Las visitas guiadas tienen lugar todos los días a las 11:30 y duran entre 60 y 90 minutos. Las visitas se realizan en inglés de lunes a viernes y en italiano los sábados y domingos. Es necesario reservar. También forma parte de la Fundación Kitson la Colección de Libros de la Casa Cuseni. Ésta consta de: una colección antigua, una colección moderna especializada en movimientos de artes y oficios y literatura, y material de carácter más archivístico.

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