Que faire à Cefalù

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    Vous envisagez de vous offrir un voyage dans l’un des plus fascinants villages marials de toute la Sicile? Ce guide des activités à faire à Cefalù est fait pour vous. Dominée par une forteresse qui la protège depuis des millénaires et baignée par une mer magnifique, Cefalù est l’une des destinations incontournables pour ceux qui veulent explorer la Sicile. Ce n’est pas un hasard s’il figure sur la liste des plus beaux villages d’Italie. Si le joyau de la couronne est certainement sa cathédrale, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, il ne manque pas d’autres trésors capables de surprendre et de fasciner.

    Que faire à Cefalù: les monuments de la Via Vittorio Emanuele

    Commençons ce guide pour découvrir toutes les choses à faire à Cefalù en partant de l’endroit où se trouvait autrefois la Porta Ossuna, l’une des quatre portes du village. Après avoir garé votre voiture sur la promenade Giardina ou dans l’un des parkings payants, vous arriverez au début du Corso Vittorio Emanuele, d’où vous pourrez commencer votre exploration.

    Théâtre municipal

    L'extérieur du théâtre municipal de Cefalù
    Théâtre municipal

    Immédiatement sur la droite se trouve le théâtre municipal de Cefalù, nommé d’après le violoniste Salvatore Cicero. Ce petit bijou a été construit en 1818 et a subi plusieurs changements au fil des ans. Au XXe siècle, il a été transformé en cinéma et, pendant la Seconde Guerre mondiale, il a même servi de quartier général aux troupes allemandes. Au plafond se trouve une grande peinture ovale de l’artiste Rosario Spagnolo. Le peintre a représenté les allégories des arts avec Thalia, la muse de la comédie, Terpsichore, la muse de la danse, et Euterpe, la muse de la musique. Le théâtre municipal de Cefalù est devenu mondialement célèbre grâce au film oscarisé Nuovo Cinema di Paradiso de Giuseppe Tornatore.

    Lavoir médiéval

    L'ancien lavoir médiéval de Cefalù
    Lavoir médiéval

    En continuant le long de la via Vittorio Emanuele, nous arrivons à l’un des monuments les plus célèbres de Cefalù : l’ancien lavoir médiéval. Un escalier en “lumachella”, une pierre locale particulière, mène à une salle partiellement couverte. C’est là que se trouvent les bassins utilisés autrefois pour laver le linge. L’eau du fleuve Cefalino coule à travers vingt-deux bouches en fonte et se jette dans la mer. La légende veut qu’il ait été formé par les larmes de la nymphe Naide, qui regretta d’avoir tué son époux après avoir découvert sa trahison.

    Porta Pescara

    La porte Pescara de Cefalù
    Porta Pescara

    La promenade le long de la Via Vittorio Emanuele se termine à la Porta Pescara, d’où l’on peut admirer l’une des plus belles et des plus célèbres vues de Cefalù. L’arc gothique de cette porte encadre un paysage unique avec la plage, les bateaux de pêcheurs et la mer. La construction de la Porta Pescara remonte à la période entre 1200 et 1300, lorsque Cefalù était gouvernée par la puissante famille Ventimiglia. Son nom vient du vice-roi Francesco Ferdinando d’Avalos, marquis de Pescara, qui a supervisé sa construction et son agrandissement en 1570. La porte est également connue sous le nom de Porta Piscaria et Porta Marina, car dans l’Antiquité, les bateaux y accostaient après avoir pêché.

    Que faire à Cefalù: la Piazza Marina et les murs mégalithiques

    Après avoir traversé la Porta Pescara, l’itinéraire de Cefalù se poursuit jusqu’à la Piazza Marina. De là, vous pourrez profiter d’une vue panoramique sur l’ancien port de Cefalù, la mer et une grande partie des anciennes fortifications de Cefalù, les “murs mégalithiques”.

    Les murs mégalithiques de Cefalù

    Piazza Marina à Cefalu où l'on peut voir les vestiges des murs mégalithiques.
    Les murs mégalithiques de Cefalù

    Les murailles mégalithiques de Cefalù sont les lignes de fortification de l’ancienne cité grecque. Leur construction initiale remonte à la période comprise entre le IVe et le Ve siècle avant J.-C. et elles ont été agrandies et renforcées au Moyen Âge. Elles sont appelées ainsi en raison de la grande taille des blocs avec lesquels elles ont été construites. En effet, les murs ont une hauteur d’environ 6 mètres et ont été construits selon la technique de la pierre sèche, en superposant des blocs de trois mètres d’épaisseur. Il y avait deux lignes de fortification différentes. Une ligne inférieure qui protégeait la ville des attaques maritimes et des tempêtes. Les murs supérieurs, dont certains sont encore visibles, protégeaient la Rocca et le château de Cefalù. Les murailles comportaient quatre portes différentes, mais la seule qui ait survécu est la Porta Pescara. Après le XVIe siècle, les murs ont commencé à être démantelés et les blocs ont été utilisés pour construire des maisons.

    Bastion de Capo Marchiafava

    Le bastion de Capo Marchiafava à Cefalù avec la fontaine au centre
    Bastion de Capo Marchiafava

    De la Piazza Marina, prenez la Via Carlo Ortolani di Bordonaro jusqu’à une petite ruelle sur la gauche. Allez jusqu’au bout et vous trouverez le bastion du Capo Marchiafava. Il s’agit d’un ancien bastion défensif à base polygonale, construit en 1642. Le nom vient de la combinaison du mot arabe Marsa, qui signifie port, et du mot sicilien favara, qui signifie source. Autrefois, il y avait ici une source, dont la présence est attestée aujourd’hui par la présence d’une fontaine au centre de la place. L’église que vous voyez est l’église d’Itria. Le belvédère du Capo Marchiafava est un autre point panoramique à ne pas manquer. De là, on peut voir le “rocher ivre” et, si le temps le permet, les îles Éoliennes à l’horizon.

    La Postierla

    La Postierla di Cefalù, une petite ouverture dans les anciens murs de défense de la ville
    La Postierla

    À ce stade, revenez sur la Via Carlo Ortolani di Bordonaro et suivez-la jusqu’au bout. Vous avez atteint la Postierla de Cefalù, une petite ouverture dans les murs mégalithiques utilisée par les habitants pour atteindre une source d’eau fraîche. Cet endroit était connu de tous les marins depuis l’époque grecque, car ils pouvaient s’approvisionner en eau sans quitter le bateau.

    Que faire à Cefalù: le Duomo et la Via Mandralisca

    L’itinéraire pour découvrir les choses à faire à Cefalù nous conduit maintenant à l’un des joyaux de l’art arabo-normand en Sicile. La visite de la cathédrale de Cefalù peut être longue si vous décidez d’acheter le billet qui comprend la visite des tours, du toit sud, des mosaïques, de la sacristie, du trésor, de la salle Sansoni, de la chapelle de l’évêque et du cloître canonique. Si vous souhaitez faire une pause, la boulangerie “Duomo”, située dans le coin droit de la place, ne vous décevra pas.

    Cathédrale de Cefalù

    L'intérieur de la cathédrale de Cefalu avec la mosaïque du Christ Pantocrator
    Cathédrale de Cefalù

    Dans votre liste de choses à faire à Cefalù, vous ne pouvez pas manquer son joyau le plus précieux: la cathédrale. Construite sous le règne de Roger II, l’église fait partie depuis 2015 du site en série de l’Unesco : Palerme arabo-normande et les cathédrales de Cefalù et Monreale. La particularité de cette église réside dans ses mosaïques, réalisées par des artisans byzantins, qui occupent une surface d’environ 650 mètres. Selon le billet acheté, vous pouvez également visiter les toits de la cathédrale, d’où l’on jouit d’une vue fantastique, et le cloître. Il s’agit de l’un des trois cloîtres normands existant en Sicile, avec ceux de la cathédrale de Monreale et de la cathédrale de Lipari, et le plus ancien.

    Musée Mandralisca

    une photo du Ritratto di Ignoto d'Antonello da Messina prise au musée Mandralisca de Cefalu
    Portrait d’homme, Antonello da Messina (Musée Mandralisca de Cefalù)

    De la Piazza Duomo, rejoignons la Via Mandralisca, où se trouve une autre étape importante de cet itinéraire. Le musée Mandralisca est l’un des lieux incontournables de Cefalù. Parmi les nombreuses œuvres d’art de la collection, on trouve un chef-d’œuvre absolu de renommée internationale: le Portrait d’homme d’Antonello da Messina. Le musée est né de la donation à la ville de Cefalù de tous les objets extraordinaires collectés de son vivant par le baron Enrico Pirajno, baron de Mandralisca. Outre une riche pinacothèque, le musée comprend cinq autres sections: Archéologie, Numismatique, Malacologie, Naturalisme et Antiquités.

    Église de l’Immacolatella

    la façade de l'église Immacolatella à Cefalù
    Église de l’Immacolatella

    À quelques pas du musée de Mandralisca se trouve l’église de l’Immacolatella, dont la construction remonte à 1661. L’intérieur est composé d’une seule nef et abrite dans une niche une statue de la Vierge ornée d’argent. Les murs étaient à l’origine peints de figures de saints martyrs, de vases avec des fleurs, d’angelots et de rinceaux. Dans les années 1800, le bâtiment a subi des changements radicaux et, peut-être en raison de l’enterrement de personnes décédées du choléra, l’ensemble du bâtiment a été blanchi à la chaux vive pour des raisons d’hygiène. Les peintures ont été en grande partie récupérées lors d’une restauration au début des années 2000.

    Que faire à Cefalù: les monuments du Corso Ruggero Settimo

    Poursuivons cet itinéraire des choses à faire à Cefalù par une promenade sur le Corso Ruggero Settimo. Il s’agit de la rue principale de cette belle ville et, outre les monuments, vous pourrez également visiter les boutiques et peut-être acheter quelques spécialités locales.

    L’Antica Farmacia Cirincione

    L'intérieur de l'Antica Farmacia Cirincione à Cefalù
    L’Antica Farmacia Cirincione

    Dès que vous entrez dans le Corso Ruggero Settimo, vous trouverez sur votre gauche un authentique morceau d’histoire. Il s’agit de l’Antica Farmacia Cirincione, l’une des quatre plus anciennes pharmacies de Sicile. Fondée en 1820 par Donna Maria Teresa Longo, elle en est aujourd’hui à la cinquième génération. À l’intérieur, vous pouvez encore admirer le mobilier original de style vénitien du XVIIIe siècle. Vous pourrez voir les meubles anciens avec des vitrines laquées d’or qui sont encore utilisées pour conserver les médicaments. Les décorations comprennent des images de dames, de satyres et de chevaliers qui rappellent le style pompéien.

    Église du Purgatorio

    La façade de l'église du Purgatoire à Cefalù
    Église du Purgatorio

    En continuant la promenade, vous trouverez sur votre gauche l’église du Purgatorio ou Santo Stefano. Construite en 1668, elle était le siège de la confrérie des Noirs. L’intérieur de l’église est divisé en trois nefs par deux rangées de colonnes monolithiques. Sur l’autel au fond de la nef se trouve un grand tableau de 1813 représentant le Christ donnant l’Eucharistie aux âmes en peine. À droite de l’entrée se trouve le sarcophage en marbre contenant les restes du baron Enrico Piraino di Mandralisca.

    La Cour des étoiles et la route hellénistique-romaine

    La Cour des étoiles de Cefalù
    La Cour des étoiles

    Cela nous amène à l’un des bâtiments les plus curieux de Cefalù : la Cour des étoiles. Il s’agit d’un espace conçu par l’architecte Marcello Panzarella en 1984 pour remplacer un ancien bâtiment effondré. Le bâtiment est composé de deux places décalées à des hauteurs différentes, créant un lien entre les rues du centre historique et l’intérieur de la cour. Au centre du pavement de la première place se trouve une étoile à huit branches, qui a donné son nom à l’édifice. La Cour des étoiles est aujourd’hui utilisée comme un espace polyvalent où des événements peuvent être organisés et dont l’accès est gratuit. En payant un billet séparé, il est possible de visiter une voie hellénistique-romaine qui a été excavée lors de la construction de la cour. Elle date de la période comprise entre le Ier siècle avant J.-C. et le Ier siècle après J.-C., et les canaux pour l’eau potable et les eaux usées sont encore visibles.

    Ancienne église de l’Annunziata

    La façade de l'église de l'Annunziata à Cefalù
    Ancienne église de l’Annunziata

    Le bâtiment que l’on voit à côté du Star Court est l’ancienne église de l’Annunziata. L’église, construite au XVIe siècle, après une longue période de restauration, est aujourd’hui utilisée comme auditorium. La façade de l’édifice est très simple, mais elle est enrichie par un portail en pierre dont le linteau est décoré d’une scène en relief de l’Annonciation. Sur le côté sud, il y a un clocher avec une élégante fenêtre à meneaux. Il faisait partie de l’Osterio Piccolo, l’un des palais de la famille Ventimiglia, avec l’Osterio Magno situé à proximité. L’intérieur de l’église se compose d’une seule nef qui se termine par une large abside. Dans le sol se trouve une grande crypte où, selon la tradition, l’architecte et sculpteur Jacopo Del Duca a été enterré.

    L’Osterio Magno

    Détail de la fenêtre médiévale à triple lancette de l'Osterio Magno à Cefalù
    L’Osterio Magno

    L’Osterio Magno est un autre joyau parmi les choses à faire à Cefalù. L’édifice est facilement reconnaissable à ses splendides fenêtres médiévales à trois meneaux sur l’élévation. Le nom Osterio Magno vient des mots latins hosterium, qui signifie palais fortifié, et magnum, qui signifie grand. C’était la résidence d’hiver de la puissante famille Ventimiglia, qui l’a fait construire au XIIIe siècle. Le complexe de l’Osterio Magno couvrait une superficie beaucoup plus importante qu’aujourd’hui et comprenait des jardins et des bâtiments de différentes époques et de différents styles architecturaux. Selon une reconstitution, il se trouvait au centre de deux grands bâtiments qui bordaient un espace ouvert. Une grande arche au-dessus de la route reliait le complexe actuel aux bâtiments situés devant lui, où se trouvaient les cuisines et les salles de service. Les visiteurs de l’Osterio peuvent également voir les vestiges d’un complexe résidentiel hellénistique et une citerne creusée dans la roche parfaitement scellée.

    Église de la Trinità alla Rocca

    Une fois la visite de l’Osterio Magno terminée, prenez la rue que vous voyez sur votre gauche, Via Caracciolo, qui vous mènera juste devant l’église de la Trinità alla Rocca. Elle a probablement été construite au XVIe siècle et, avec les tours de la cathédrale, elle domine l’horizon de la petite ville. À l’intérieur de l’église se trouve l’autel en pierre de Trani, offert par l’architecte Renzo Piano. Il est constitué d’un seul bloc carré, mais la dalle centrale, qui fait face à l’assemblée, est en lapis-lazuli afghan, taillé de manière à ce que les veines se reflètent pour former une croix.

    Église de Maria Santissima della Catena

    La façade de l'église Maria Santissima della Catena à Cefalù
    Église de Maria Santissima della Catena

    En revenant sur le Corso Ruggero et en continuant à le longer, on trouve l’église de la Catena. Elle a été construite en 1780 à l’emplacement de la Porta di Terra, l’une des anciennes entrées de la ville. Si vous regardez bien, dans la tour de droite, vous pouvez voir les restes des murs mégalithiques dans sa base. La façade de l’église est caractérisée par une loggia avec un large arc en plein cintre soutenu par deux paires de colonnes à chapiteaux ioniques. L’intérieur, à nef unique, est éclairé par les fenêtres de l’élévation et celles qui s’ouvrent sur le flanc sud.

    Que faire à Cefalù: visiter la Rocca

    Panorama de la Rocca sur la ville de Cefalù
    Panorama de la Rocca sur la ville de Cefalù

    Pour compléter ce guide des choses à faire à Cefalù, il manque un élément très important : la Rocca. Il s’agit du grand rocher qui domine toute la ville, atteignant 270 mètres au-dessus du niveau de la mer à son point le plus haut. Il semble que le nom de Cefalù vienne de kefalis, un mot grec qui signifie tête et qui fait référence à la fois à la forme du rocher et à son emplacement. Le rocher de Cefalù a été visité par l’homme depuis la préhistoire, mais les vestiges archéologiques les plus importants sont le temple de Diane, qui date du IVe siècle avant J.-C., et les ruines du château de Cefalù. La Rocca peut être visitée tous les jours de l’année. Du sommet, on peut admirer l’une des plus belles vues de la Sicile. La route qui mène à la Rocca di Cefalù offre peu d’endroits ombragés, il est donc recommandé de la faire pendant les périodes les moins chaudes de l’année et, en tout cas, d’éviter les heures les plus chaudes de la journée.

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