Naumachie de Taormine

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La Naumachie de Taormine est un long mur de briques interrompu par des niches. Ce nom est en fait une erreur et résulte d’une mauvaise interprétation de ce site par Jacques-Philippe D’Orville. Selon l’érudit néerlandais, le mur faisait en fait partie d’une structure utilisée pour les batailles navales. En réalité, nous savons aujourd’hui qu’il n’en est rien.

La Naumachie de Taormine

La Naumachie de Taormine est une grande structure formée d’un mur de soutènement en briques de 122 mètres de long et de 5 mètres de haut. Tout au long du mur, dix-huit grandes niches absidiales alternent avec autant de petites niches rectangulaires. Sa construction date du IIe siècle après J.-C. et a été adossée à un mur préexistant en pierres de taille carrées qui faisait partie d’une stoa. Cette dernière est un élément typique de l’architecture grecque et désigne la partie à portique d’un édifice public, généralement de forme rectangulaire. L’espace entre le mur grec et le mur romain était occupé par une grande citerne qui alimentait la ville en eau et peut-être aussi par les fontaines qui occupaient probablement les niches. Le torse d’une statue d’Apollon en marbre a également été retrouvé lors de fouilles archéologiques menées dans cette zone.

L’origine du nom Naumachie

L’origine du nom Naumachia de Taormine est due à Jacques-Philippe D’Orville. Dans son œuvre Sicula, publiée à titre posthume en 1764, l’auteur hollandais interprète la citerne comme un lieu où l’on célébrait les batailles navales. Naumachia est en effet un terme latin signifiant “bataille navale”, et dans la Rome antique, elles se déroulaient dans des amphithéâtres ou dans de grandes citernes creusées à cet effet. Bien que nous ne sachions pas avec certitude à quoi servait cette structure, les spécialistes d’aujourd’hui excluent totalement toute utilisation liée aux batailles navales. Il est possible que le mur ait été l’élévation d’un nymphée ou d’un gymnase, un lieu où les jeunes gens s’adonnaient à des exercices physiques.

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