Temple d’Héraclès

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Le temple d’Héraclès (ou Hercule pour les Romains) est le sanctuaire le plus ancien de la vallée des temples d’Agrigente. Construit à la fin du VIe siècle avant J.-C. en style dorique, il est périptère et hexastyle. Nous savons que ce temple était dédié à Héraclès grâce à des références dans les œuvres de Tite-Live et de Cicéron. Les deux auteurs font également référence à une statue de bronze conservée à l’intérieur du sanctuaire, objet d’une dévotion sincère de la part de la population.

Temple d’Héraclès: les origines du nom

«À Agrigentum, non loin du forum, se trouve un temple d’Hercule, considéré comme très saint et très vénéré par les citoyens. Il y a dans ce temple une image d’Hercule lui-même, en bronze, dont je ne saurais dire où j’ai vu quelque chose de plus beau (bien que je ne sois pas un grand juge en la matière, même si j’en ai vu beaucoup de spécimens) ; il est tellement vénéré parmi eux, ô juges, que sa bouche et son menton sont un peu usés, parce que les hommes, en lui adressant leurs prières et leurs félicitations, ont l’habitude non seulement d’adorer la statue, mais même de l’embrasser».

Cicéron, Verrine, II 4,94

Dans la mythologie grecque, Héraclès (Hercule pour les Romains) est tantôt considéré comme un dieu, tantôt comme un héros, doté d’une force extraordinaire. La légende la plus célèbre associée à la figure d’Héraclès est celle des “Douze travaux”. L’attribution à Héraclès de ce sanctuaire de la Vallée des Temples est possible grâce à des références dans les œuvres de Tite-Live et de Cicéron. Tous deux parlent d’une splendide statue de bronze qui ornait le temple d’Héraclès et d’un culte fortement ressenti par la population.

Architecture du temple d’Hercule

Le temple d’Héraclès (ou d’Hercule) est le plus ancien des temples de la vallée des temples d’Agrigente. La longueur remarquable du temple, la grossièreté des colonnades et la conformation des chapiteaux font remonter la construction de cet édifice à la fin du VIe siècle av. Le temple, de style dorique, est périptère, c’est-à-dire avec des colonnes sur tout le périmètre, et hexastyle, c’est-à-dire avec six colonnes sur le petit côté. À l’intérieur, on trouve un hall d’entrée (pronaos), une cella (naos) où était conservée la statue de la divinité, et un compartiment arrière (opisthodomos). Le toit était décoré de gouttières en forme de têtes de lion. Les fouilles ont permis de trouver des exemples de deux séries différentes: l’une de la fin du VIe siècle avant J.-C. et l’autre des premières décennies du Ve siècle avant J.-C. À l’est du temple d’Hercule, on peut voir les vestiges d’un autel monumental ainsi que ceux d’un temple archaïque.

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