Temple de la Concorde

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Le temple de la Concorde est certainement le monument phare de toute la Vallée des Temples d’Agrigente. Son état de conservation exceptionnel nous permet d’admirer un temple dorique dans toute sa beauté. Comme la plupart des temples, on ne sait pas à qui ce sanctuaire était dédié. La dédicace à Concorde remonte aux années 1500 et est attribuée au théologien Tommaso Fazello, qui a fait le lien entre ce temple et une inscription romaine trouvée à proximité. Chaque année, le Temple de la Concorde est le théâtre de l’un des événements les plus importants de toute la Sicile : le festival des amandiers en fleurs.

Temple de la Concorde: les origines du nom

«Le temple de la Concorde dure depuis des siècles ; sa ligne élancée le rapproche de notre concept de beauté et d’agrément, et comparé aux temples de Paestum, nous dirions qu’il s’agit de la figure d’un dieu face à l’apparence d’un géant…»

Johann Wolfgang von Goethe, Voyage en Italie.

C’est ce qu’écrit Johann Wolfgang von Goethe dans son Voyage en Italie, publié au 19e siècle. En fait, bien qu’il soit aujourd’hui connu dans le monde entier sous le nom de Temple de la Concorde, nous ne savons pas exactement à quelle divinité il était dédié. L’attribution a été faite au XVIe siècle par l’historien et théologien Tommaso Fazello. Il a établi un lien entre le temple et une inscription latine du premier siècle de notre ère trouvée à proximité, qui se lit comme suit : “Dédié à l’unité du peuple d’Agrigente”. En réalité, il n’y avait aucun lien entre les deux. L’inscription est aujourd’hui conservée au musée archéologique d’Agrigente.

Architecture du temple de la Concorde

Le Temple de la Concorde a été construit au Ve siècle avant J.-C. dans le style dorique. L’édifice est périptère, c’est-à-dire que la colonnade suit tout le périmètre, et hexastyle, c’est-à-dire avec six colonnes sur le petit côté. Le temple repose sur une base adaptée à la pente du terrain formée par des marches (crepidoma). Les colonnes sont surmontées de chapiteaux doriques, surmontés d’une longue architrave qui parcourt le périmètre du sanctuaire. Les deux frontons des côtés est et ouest sont également visibles, tandis que le toit s’est effondré. À l’intérieur, la cella (naos), la pièce où était conservée la statue de la divinité, également placée plus haut que la base, un hall d’entrée (pronaos) et un compartiment arrière (opisthodomos) sont parfaitement reconnaissables. À l’origine, le Temple de Concorde présentait une magnifique décoration en stuc qui donnait l’impression qu’il était entièrement recouvert de marbre.

La transformation du temple en église Saint-Grégoire

Le Temple de Concorde et le temple de Junon ont été construits à peu de distance l’un de l’autre. Le premier nous est parvenu dans un état de conservation exceptionnel. Cela est dû au fait que le Temple de la Concorde a été transformé en édifice religieux chrétien à la fin du VIe siècle et au début du VIIe siècle. Comme dans le cas de la cathédrale de Syracuse, des modifications ont été apportées pour adapter l’édifice à sa nouvelle fonction, ce qui a permis de préserver la structure au fil du temps. Selon la tradition, l’église a même fait l’objet d’une cérémonie de consécration. L’évêque Grégoire d’Agrigente, après avoir exorcisé les démons Eber et Ray, donna à la basilique le nom des saints Pierre et Paul. La dualité des démons païens puis la dédicace au couple de saints suggèrent que le temple a pu être dédié à deux divinités grecques. Parmi les différentes hypothèses émises, il s’agirait d’un temple des Dioscures, mais en réalité cela ne peut être établi avec certitude. Au cours du XVIIIe siècle, le Temple de Concorde a été restauré dans sa forme originale, telle qu’on la voit aujourd’hui.

L’installation “Icarus est tombé en vol” d’Igor Mitoraj

Non loin du Temple de la Concorde se trouve la célèbre installation d’art moderne Icarus Fell in Flight, créée en 2001 par l’artiste polonais Igor Mitoraj. Dans la mythologie grecque, Icare était le fils de Dédale et de Naucratès, l’une des esclaves de Minos, roi de l’île de Crète. Dédale était un inventeur à la cour du roi et fut chargé de concevoir et de construire un labyrinthe. Minos y emprisonna le Minotaure, une créature au corps d’homme et à la tête de taureau. Selon une version du mythe, le roi Minos a également emprisonné Dédale et son fils Icare dans le labyrinthe pour les empêcher d’en révéler les secrets. Mais l’astucieux inventeur construisit des ailes avec de la cire et des plumes d’oiseaux et parvint à s’échapper avec Icare. Dédale dit à son fils de ne pas voler trop haut, mais dans son euphorie, Icare vole trop près du soleil. La cire de ses ailes fondit, il tomba dans la mer et mourut.

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