Cathédrale de Cefalù

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La cathédrale de Cefalù est le monument le plus célèbre et le plus extraordinaire de cette belle ville balnéaire. Depuis 2015, elle fait partie du site en série de l’UNESCO: Palerme arabo-normande et les cathédrales de Cefalù et Monreale. Outre les mosaïques de l’abside, l’intérieur de la cathédrale de Cefalù renferme des œuvres d’art extraordinaires. On y trouve également le cloître normand, l’un des meilleurs exemples de l’art médiéval européen.

Histoire de la cathédrale de Cefalù

La construction de la cathédrale de Cefalù a commencé en 1131, sous le règne de Roger II. L’inauguration officielle de l’église a eu lieu en 1267, mais les travaux de construction se sont poursuivis tout au long du XVe siècle. Le toit de la nef a été construit vers 1170 et restauré en 1263 après avoir été endommagé par un incendie. Vers 1240, les travaux de restauration ont commencé, ce qui a entraîné des changements radicaux dans l’église. Parmi les plus importantes, citons l’abaissement du plafond et la rotation partielle du transept. Les travaux de la façade et la décoration extérieure des absides datent également de cette époque. En 1473, le portique à trois arcs, conçu par Ambrogio da Como, a été ajouté entre les deux tours de l’église.

La cathédrale de Cefalù et la légende de Roger II d’Altavilla

La construction de la cathédrale de Cefalù est liée à plusieurs légendes. Selon la plus célèbre d’entre elles, le roi Roger II, alors qu’il naviguait de Salerne à Palerme, se trouva au milieu d’une tempête. Le monarque fit un vœu, promettant au Seigneur de faire construire un temple s’il était sauvé. Le navire réussit finalement à accoster à Cefalù, à l’endroit où sera construite l’église. En effet, Roger II fit construire cet imposant sanctuaire pour en faire le mausolée de sa famille. À l’intérieur de la cathédrale se trouvaient deux sarcophages en porphyre, réalisés par le souverain lui-même pour lui-même et son épouse. En 1225, le roi Frédéric les fit transférer dans la cathédrale de Palerme.

Architecture extérieure de la cathédrale de Cefalù

Architecture extérieure de la cathédrale de Cefalù
Esterno del Duomo di Cefalù

On accède à la cathédrale de Cefalù en gravissant une série de marches menant au cimetière, qui était à l’origine un cimetière. Après avoir parcouru la courte allée, on arrive au cimetière et à l’ancienne Porta Regum (Porte des Rois). Il s’agit d’un très beau portail avec cinq anneaux concentriques richement sculptés et des frises de marbre très fines décorant les montants et l’archivolte. La façade de la cathédrale de Cefalù est dominée par deux grandes tours à base carrée. Bien qu’elles semblent identiques, elles présentent en réalité des décorations différentes. Celle de gauche culmine dans une flèche à base octogonale et possède des créneaux gibelins. Celle de droite, en revanche, présente une cuspide à base carrée et des créneaux en forme de flammes stylisées. La première symbolise le pouvoir temporel de la couronne, tandis que la seconde symbolise le pouvoir spirituel de l’Église.

Cathédrale de Cefalù: intérieur et œuvres d’art

Intérieur et œuvres d'art de la cathédrale de Cefalù
Interno del Duomo di Cefalù

L’intérieur de la cathédrale de Cefalù a un plan basilical. Elle comporte trois nefs divisées par seize colonnes de granit qui soutiennent de hauts arcs doubleaux. En traversant l’entrée, sur la gauche, se trouve une splendide Vierge à l’Enfant, attribuée au sculpteur Domenico Gagini. Dans le couloir droit se trouvent les fonts baptismaux romans, décorés de quatre lions sculptés. L’abside est ornée de splendides mosaïques de style arabo-normand et d’une grande croix en bois biface peinte au XVe siècle par Guglielmo da Pesaro. Dans la nef, en revanche, on trouve de splendides stucs baroques réalisés en 1650 par Scipione Livolsi. Les œuvres d’art les plus récentes ajoutées à l’intérieur de la cathédrale de Cefalù sont le maître-autel du presbytère et un cycle de vitraux. Le premier, fait de bronze et de feuilles d’or, a été réalisé en 1992 par l’artiste milanais Virginio Ciminaghi. Le second, en revanche, est l’œuvre de l’artiste palermitain Michele Canzonieri, qui a réalisé 32 vitraux différents entre 1984 et 2003.

Curiosité: Michele Canzonieri est l’un des artistes qui ont créé une “salle d’art” à l’intérieur de l’hôtel d’art “Atelier sul Mare” à Tusa. Cette salle s’appelle “Linee d’ombra” (ligne d’ombre).

Les mosaïques de la cathédrale de Cefalù et le Christ Pantocrator

Mosaïque de l'abside de la cathédrale de Cefalù
Il mosaico del Cristo Pantocratore

L’élément décoratif le plus intéressant de l’intérieur est la décoration en mosaïque du chœur. Les mosaïques de la cathédrale de Cefalù couvrent une surface d’environ 650 mètres et ont été réalisées par des artisans byzantins entre le règne de Roger II (1145 – 1154) et le règne de Guillaume Ier (1154 – 1166). Le Christ Pantocrator, typique de l’iconographie byzantine, occupe tout l’espace du bassin de l’abside. Il a des traits typiquement siciliens : cheveux blonds comme les Normands, mais barbe et sourcils noirs et épais comme les Arabes, nez droit et lèvres minces comme les Grecs. Sur le registre inférieur, la Vierge est représentée entre les quatre archanges en prière. Sur les deuxième et troisième registres, de part et d’autre de la fenêtre centrale, se trouvent les Apôtres et les Évangélistes. Sur les murs, on trouve des prophètes et des saints. Enfin, dans le transept, quatre chérubins et quatre séraphins.

Monuments funéraires et tombes de la cathédrale de Cefalù

Comme la cathédrale de Palerme, l’intérieur de la cathédrale de Cefalù contient plusieurs monuments funéraires et sépulcres. Au fond de la nef droite se trouve le sarcophage paléochrétien contenant les restes d’Euphémie d’Aragon. Sur le côté gauche du transept se trouve la chapelle du Saint-Sacrement. Son autel, entièrement en argent, a été réalisé entre 1764 et 1779 par des maîtres orfèvres de Palerme. Sur le mur opposé à la chapelle se trouve le monument dédié à l’évêque Giovanni Sergius, sculpté au XIXe siècle par Leonardo Pennino.

Le cloître de la cathédrale de Cefalù

Décorations sur l'un des chapiteaux du cloître de la cathédrale de Cefalù
Un des chapiteaux du cloître de la cathédrale de Cefalù

La nef nord de l’église mène au cloître de la cathédrale de Cefalù. C’est l’un des trois cloîtres normands subsistant en Sicile, avec ceux de Monreale et de Lipari, et le plus ancien. Le cloître, construit en même temps que la cathédrale, a un plan carré et se caractérise par la présence de colonnes jumelées avec des chapiteaux sculptés. En 1809, un incendie a complètement détruit le côté est et une partie des flancs ouest et sud. Les éléments encore visibles permettent cependant d’apprécier la beauté de l’un des meilleurs exemples de l’art médiéval européen. L’appareil sculptural est entièrement inspiré des récits de l’Ancien et du Nouveau Testament, et le cloître lui-même représente la figure du paradis céleste sur terre. Chacun de ses quatre côtés représente l’un des quatre livres de la Bible. Les chapiteaux originaux conservés sont le dixième de l’aile sud et le quatorzième, représentant l’arche de Noé, puis le quatrième de l’aile ouest avec des représentations d’animaux.

Visite de la cathédrale de Cefalù: horaires et coûts

La visite de la cathédrale de Cefalù est entièrement gratuite. De mai à octobre, il est également possible de visiter le cloître, les tours de la cathédrale et les autres salles de l’église. Il existe actuellement trois itinéraires différents : vert, bleu et rouge. L’itinéraire vert coûte 6 euros par personne et comprend la visite de la sacristie, du trésor de la cathédrale, de la salle Sansoni, de la chapelle de l’évêque et du cloître canonique. L’itinéraire bleu coûte 7 euros par personne et comprend l’accès aux : Tours de la cathédrale, Toits méridionaux, Mosaïques. Enfin, l’itinéraire rouge coûte 10 euros par personne et est le plus complet. Il donne accès à : Tours, Toits du côté sud, Mosaïques, Sacristie, Trésor de la cathédrale, Salle Sansoni, Chapelle de l’évêque et Cloître canonique.

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