Église de Santa Maria Alemanna

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L’église Santa Maria Alemanna de Messine est un rare exemple d’art gothique en Sicile. En 1220, Frédéric II construisit l’église et la confia au Prieuré des Chevaliers Teutoniques. Les chevaliers utilisèrent cette église et l’hôpital attenant comme abri et lieu de repos pendant les croisades. Après une longue période d’abandon, l’édifice a été restauré à plusieurs reprises depuis 1949 et est ouvert au public depuis 2001.

Histoire de l’église Santa Maria Alemanna

La construction de l’église Santa Maria Alemanna à Messine remonte à 1220. Cette année-là, Frédéric II de Souabe accorda aux Chevaliers Teutoniques le droit d’ériger un Grand Prieuré avec une église et un hôpital attenant. C’est là que les croisés, qui traversaient le détroit de Messine, pouvaient se reposer et recevoir des soins médicaux

Curiosité: l’écrivain Miguel de Cervantes fut l’une des personnes à bénéficier des soins de l’hôpital. L’auteur de Don Quichotte de la Manche a été hospitalisé en 1571, après avoir été blessé lors de la bataille de Lépante.

L’église a appartenu aux Chevaliers Teutoniques jusqu’en 1485, date à laquelle son administration a été confiée au Magione di Palermo, qui l’a gérée jusqu’en 1605. À partir de cette date, l’église Santa Maria Alemanna entame une période de déclin progressif. Elle fut d’abord endommagée par la foudre en 1612, puis par des tremblements de terre en 1783 et 1908. La première rénovation de l’édifice date de 1949, tandis que la construction du toit en bois et de la fermeture en verre sur l’élévation ouest remonte à 1994. Depuis 2001, l’église est ouverte au public et accueille des expositions, des événements et des spectacles.

Architecture de l’église

L’église des Alemanni est un rare exemple d’édifice entièrement gothique en Sicile. Elle présente un plan basilical à trois nefs et trois absides. Les nefs sont séparées par trois rangées de piliers avec des demi-colonnes. À partir de ce point, des arcs étroits rayonnent en travers et en longueur, se terminant par des demi-piliers le long des murs périmétriques. Outre le marbre et le calcaire veiné de gris-vert, le principal matériau utilisé est le plâtre. Les vestiges du portail principal et du portail latéral de l’élévation nord témoignent d’une inspiration directe de la sculpture byzantine et romane. À l’intérieur aussi, le style gothique continental est clairement reconnaissable, même si les seuls éléments décoratifs qui subsistent sont les motifs floraux et les visages humains sur les chapiteaux des colonnes.

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