Arabisch-Normannisches Palermo: der vollständige Führer

Das “Arabisch-normannisches Palermo und die Kathedralen von Cefalù und Monreale” ist eine der sieben Welterbestätten der UNESCO in Sizilien. Sie wurde 2015 gegründet und umfasst sieben Sehenswürdigkeiten in Palermo sowie die Kathedralen von Cefalù und Monreale. Die Weitsicht der normannischen Herrscher, die Sizilien ab 1072 regierten, sorgte dafür, dass die Fähigkeiten der arabischen Handwerker auf der Insel nicht verloren gingen. Durch die Kombination von Fertigkeiten und künstlerischen Einflüssen aus verschiedenen Kulturen ermöglichten die Normannen die Errichtung neuer Bauwerke und die Entstehung eines einzigartigen Stils. Neben den sieben Bauwerken, die offiziell als Weltkulturerbe anerkannt sind, gibt es in der Umgebung von Palermo noch weitere Bauwerke, die die Merkmale der arabisch-normannischen Kunst aufweisen. Sie alle werden in diesem Reiseführer vorgestellt.

Ursprünge der arabisch-normannischen Architektur

Die arabisch-normannische Architektur ist ein besonderer Bau- und Dekorationsstil, der im 12. Jahrhundert in Sizilien entstand. Im Jahr 1072 eroberten Robert Guiscard und sein Bruder Roger, Mitglieder der Familie Altavilla, große Teile Siziliens und Palermos. In den zwei Jahrhunderten zuvor war die Insel von drei verschiedenen Dynastien aus Nordafrika regiert worden. Die hochentwickelte islamische Kultur hatte eine außergewöhnliche Entwicklung der Region begünstigt und Palermo zu einer prächtigen Stadt gemacht, die sich mit Córdoba, Jerusalem, Bagdad oder Damaskus messen konnte. Die neuen normannischen Herrscher waren von den islamischen Baustilen überzeugt und beschlossen, das lokale Know-how für ihre eigenen Bauten zu nutzen. Arabische Handwerker, die in der Kunst der Holzschnitzerei bewandert waren, und byzantinische Mosaikkünstler wurden für die Innenausstattung der Kirchen engagiert.

Merkmale der arabisch-normannischen Kunst in Palermo

Die arabisch-normannische Kunst, die in Palermo entstand, weist spezifische Merkmale auf. Dieser Stil ist das Ergebnis einer perfekten Verschmelzung künstlerischer Einflüsse aus verschiedenen Kulturen und Religionen. Die Struktur der Gebäude besteht aus kleinen quadratischen Steinblöcken, aus denen die halbkugelförmigen Kuppeln errichtet wurden, die heute das Stadtbild von Palermo prägen. In den Gewölben befinden sich wunderschöne Holzdecken, die von arabischen Handwerkern mit Muqarnas geschnitzt wurden. Andere Dekorationen an der Außenseite der Gebäude wurden von den für die fatimidische Kultur typischen Stoffstrukturen inspiriert. Tatsächlich ließ Roger II. im Königspalast eine Tiraz, eine Textil- und Goldschmiedewerkstatt, einrichten. Das Wahrzeichen der arabisch-normannischen Kunst in Palermo bleiben jedoch die Mosaike. Zu den Handwerkern der Stadt gesellten sich andere, die direkt aus Venedig oder Griechenland kamen, um unvergleichliche Meisterwerke aus Gold zu schaffen.

Il sito Unesco: Palermo arabo-normanna e le Cattedrali di Cefalù e Monreale

2015 hat die UNESCO beschlossen, neun Stätten in die Liste des Welterbes aufzunehmen und die Route “Das arabisch-normannische Palermo und die Kathedralen von Cefalù und Monreale” einzurichten.

Normannenpalast und Cappella Palatina

Ein Rundgang durch das arabisch-normannische Palermo kann nur am Palazzo Reale (Königspalast) beginnen. Er wird auch Palazzo dei Normanni genannt, weil die Normannen ihn ab 1072 zu ihrer Residenz machten. Unter der Familie Altavilla wurde der Palast in ganz Europa für seinen architektonischen und dekorativen Reichtum berühmt. Im ersten Stock des Gebäudes befindet sich ein Raum, der ein authentisches Manifest der arabisch-normannischen Kunst in Palermo darstellt: die Cappella Palatina (Palatinische Kapelle). In diesem Raum finden wir alle typischen Elemente dieses Kunststils. Die Holzdecke des Kirchenschiffs ist mit feinen Intarsien aus Muqarnas und Gemälden, die Tiere und Tänzer darstellen, verziert. Auf dem Boden sind Marmorintarsien in einem sternförmigen Muster wie ein Teppich verlegt, dessen geometrische Verteilung die der Decke widerspiegelt. Die Wände und die Apsis sind mit goldenen Mosaiken bedeckt, die Episoden aus dem Alten und Neuen Testament darstellen.

San Giovanni degli Eremiti Kirche

Wenn die Cappella Palatina das Manifest der arabisch-normannischen Kunst in Palermo ist, dann sind die rosafarbenen Kuppeln der Kirche San Giovanni degli Eremiti eine weitere unumstrittene Ikone auf der UNESCO Route. Sie ist ein hervorragendes Beispiel für ein christliches Bauwerk, das nach islamischen Plänen errichtet wurde. Das Erscheinungsbild der Kirche wird durch die kubische und sphärische Form der Kuppeln bestimmt. Sie greift die Formen des Kreises und des Quadrats auf, die in der fatimidischen und byzantinischen Kunst die Erde und den Himmel symbolisieren. Ursprünglich war der Komplex ein gregorianisches Kloster, das zwischen 1130 und 1142 im Auftrag von Roger II. errichtet wurde. Neben der Kirche und dem Kreuzgang gab es ein Dormitorium, ein Refektorium und einen Friedhof, die heute nicht mehr existieren. Der Kreuzgang der Kirche San Giovanni degli Eremiti erinnert in seiner Form an den Dom von Monreale. Ein orientalischer Duft durchzieht die Vegetation.

Die Kathedrale von Palermo

Um die arabisch-normannische Kunst in Palermo zu entdecken, müssen wir uns zu den Quattro Canti begeben, dem Zentrum der Stadt. Doch zunächst zu einem anderen bedeutenden Bauwerk: der Kathedrale von Palermo. Das heutige Gebäude ist das Ergebnis eines großen Umbaus im Jahr 1169, nachdem es unter arabischer Herrschaft eine Moschee gewesen war. Auf einer Säule im südlichen Säulengang sind noch heute Verse aus dem Koran eingraviert. Die heutige Kirche ist eine Mischung aus verschiedenen Baustilen, die im Laufe der Jahrhunderte mehrfach umgebaut wurden. Elemente der katalanischen Gotik, des Barock und des Neoklassizismus sind erkennbar. Einige Elemente der ursprünglichen normannischen Kirche sind an der Ostfassade der Apsis zu erkennen, die mit Lavasteindekor fatimidischen Ursprungs verziert ist, wobei sich geometrische, florale und tierische Motive abwechseln und typische Muster der Textilkunst aufgreifen. Im rechten Seitenschiff befinden sich die Königsgräber.

San Cataldo Kirche

Folgt man der Via Maqueda, vorbei an der Fontana Pretoria, trifft man auf zwei weitere Bauwerke der arabisch-normannischen Straße von Palermo. Das erste ist die Kirche San Cataldo, die die gleiche Geometrie wie die Kirche San Giovanni degli Eremiti aufweist. Im Inneren fällt der Kontrast zwischen der Schlichtheit der kahlen Wände und dem Reichtum des Fußbodens auf. Dieser ist in opus sectile ausgeführt, einer sehr alten Technik, bei der Intarsien aus Marmor oder anderen Materialien hergestellt werden. Das Innere der Kirche San Cataldo ist durch Säulen mit Kapitellen, die die Spitzbögen tragen, in drei Schiffe unterteilt. Im Mittelschiff befindet sich ein Marmoraltar mit einem griechischen Kreuz und den Symbolen der vier Evangelisten.

Martorana Kirche (oder Admiralskirche)

Gleich neben der Kirche San Cataldo befindet sich ein weiteres arabisch-normannisches Bauwerk: die Chiesa della Martorana oder Chiesa dell’Ammiraglio (Admiralskirche). Es handelt sich um ein außergewöhnliches Bauwerk, das die Geschichte von neun Jahrhunderten sizilianischer Kunst und Kultur erzählt. Der zentrale und älteste Teil der Kirche ist mit Mosaiken geschmückt, die das Leben der Jungfrau darstellen. Sie wurden zwischen 1143 und 1148 von arabischen Handwerkern aus dem Orient geschaffen. In den Gewölben befinden sich Fresken aus dem 18. Jahrhundert von Olivio Sozzi, Antonio Grano und Guglielmo Borremans. Der Fußboden besteht aus Marmor mit prächtigen Verzierungen im Opus-Sectile-Stil. Die Chiesa della Martorana besitzt ein wunderschönes Holzportal aus dem 12. Jahrhundert mit Schnitzereien arabischer Handwerker. Diese Kirche Palermos ist noch aus einem anderen Grund berühmt. Die Basilianerinnen des Martorana-Klosters, zu dem die Kirche gehörte, erfanden eine der berühmtesten Süßspeisen Siziliens, die “frutta martorana”.

Palast von Zisa

Etwas außerhalb des Zentrums von Palermo liegt der Palazzo della Zisa, das am besten erhaltene Beispiel islamischer Kultur in Sizilien. Er war die Sommerresidenz der normannischen Könige, die sich hier erholten. Der Name leitet sich vom arabischen Al-Azīz ab, was “der Ruhmreiche” oder “der Prächtige” bedeutet. Der Bau der Zisa wurde 1165 von König Wilhelm I. begonnen und von seinem Sohn Wilhelm II. zwischen 1165 und 1180 vollendet. Das Gebäude hat einen rechteckigen Grundriss und erstreckt sich über drei Stockwerke. Der faszinierendste Raum des gesamten Palazzo della Zisa ist der Brunnensaal. Hier finden sich mehrere typisch islamische Architekturelemente. Der Saal selbst stellt metaphorisch einen der Wasserläufe des islamischen Paradieses dar. Das Castello della Zisa beherbergt auch das Museum für islamische Kunst von Palermo. Jahrhundert aus Sizilien und verschiedenen Mittelmeerländern.

Admiralsbrück

Das letzte arabisch-normannische Bauwerk der UNESCO-Welterbestätte Palermo ist die Ponte dell’Ammiraglio (Admiralsbrücke). Sie verdankt ihren Namen dem Admiral Georg von Antiochien, der ihren Bau in Auftrag gab. Sie ist ein großartiges Beispiel mittelalterlicher Architektur und besteht aus sorgfältig zusammengefügten Tuffsteinblöcken. Sie hat eine einfache Buckelstruktur mit sieben ovalen Bögen, die sich mit fünf kleineren Bögen in den Pfeilern abwechseln. Bis 1938 floss der Fluss Oreto unter den Brückenbögen hindurch, wurde dann aber wegen ständiger Überschwemmungen umgeleitet. Am 27. Mai 1860 kämpften Garibaldis Truppen auf dieser Brücke gegen die Bourbonen im Tausendjährigen Krieg. Der Maler Renato Guttuso hat diese Szene in einem seiner berühmtesten Gemälde mit dem Titel Die Schlacht auf der Admiralbrücke dargestellt.

Die Kathedrale von Cefalù

In weniger als einer Stunde mit dem Zug von Palermo oder in etwas mehr als einer Stunde mit dem Auto erreicht man Cefalù, eine wunderschöne Stadt, die in die Liste der schönsten Städte Italiens aufgenommen wurde. Die Kathedrale von Cefalù ist Teil des UNESCO-Weltkulturerbes des arabisch-normannischen Palermo, und wenn Sie sie von innen sehen, werden Sie verstehen, warum. Die Apsis ist mit einem beeindruckenden Mosaik im byzantinischen Stil geschmückt, das Christus Pantokrator zeigt, der nach griechischer Tradition mit nur drei Fingern seiner rechten Hand segnet. Weitere Mosaike befinden sich an den Wänden des Presbyteriums und im Gewölbe. Die Schönheit dieser dekorativen Elemente wird durch das Licht verstärkt, das durch die 32 Glasfenster einfällt, die in den 1990er Jahren von dem Künstler Michele Canzonieri geschaffen wurden. Das nördliche Seitenschiff der Kathedrale von Cefalù führt zum normannischen Kreuzgang mit seinen Zwillingssäulen und geschnitzten Kapitellen. Bei einem Brand im Jahr 1809 wurde das östliche Seitenschiff zerstört, während das nördliche, das südliche und das westliche Seitenschiff gerettet werden konnten.

Die Kathedrale von Monreale

Die Kathedrale von Monreale ist das letzte Bauwerk des arabisch-normannischen Palermo, das von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurde. Mit dem Bau der Kathedrale wurde um 1172 auf Befehl Wilhelms I. begonnen, der ein Mausoleum für seine Dynastie (die Altavilla) errichten wollte. Die Bauarbeiten wurden jedoch erst 1267 abgeschlossen. Die typischen Merkmale der arabisch-normannischen Kunst sind bereits an der Außenfassade im Bereich der Apsiden zu erkennen. Hier, wie auch in der Kathedrale von Palermo, findet man dekorative Strukturen, die von der Textilkunst der Fatimiten inspiriert sind. Das Innere wird Sie begeistern. Die Innenwände der Kirche sind mit 6.400 Quadratmetern goldenen Mosaiken bedeckt. Die dargestellten Szenen stammen aus dem Alten und Neuen Testament sowie aus der Apostelgeschichte. Das beeindruckende Kunstwerk wurde zwischen 1180 und 1190 von Arbeitern aus Konstantinopel und Griechenland geschaffen. Neben den Mosaikkünstlern arbeiteten auch muslimische, venezianische und einheimische Handwerker.

Die anderen arabisch-normannischen Denkmäler in Palermo

Neben den neun Denkmälern, die offiziell zum UNESCO-Welterbe gehören, gibt es noch weitere Beispiele arabisch-normannischer Kunst. Dabei handelt es sich um Kirchen, Burgen und zivile Gebäude, die noch nicht zum Welterbe gehören, aber in Zukunft aufgenommen werden könnten. In der Stadt Palermo sind dies: La Cuba, die Kirche San Giovanni dei Lebbrosi, La Cuba Soprana, La Piccola Cuba, die Kirche Santa Maria Maddalena, das Castello di Maredolce, die Cappella di Santa Maria dell’Incoronata, die Kirche Santa Cristina la Vetere, das Castello dell’Uscibene, das Castello a Mare, die Chiesa di Santo Spirito und die Chiesa della Santissima Trinità alla Zisa oder della Magione. In dem kleinen Dorf Cefalà Diana, etwa eine Autostunde von Palermo entfernt, befinden sich die Bagni di Cefalà.

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