Que faire à Castelmola: guide de voyage

    Vous prévoyez de visiter Taormine et vous avez découvert que l’un des plus beaux villages d’Italie se trouve à une courte distance? Peut-être vous demandez-vous: que voir à Castelmola? Cet article est un guide complet de tous les lieux d’intérêt de ce beau village.

    Comment se rendre à Castelmola

    Le meilleur moyen de se rendre à Castelmola est de prendre le bus. Vous éviterez ainsi le stress de conduire sur une route étroite à deux voies, avec tous ses virages et ses collines. Vous éviterez également le problème du stationnement. Si vous décidez de vous rendre à Castelmola en voiture, vous pouvez laisser votre véhicule dans un parking payant juste à l’extérieur du village ou, si vous avez de la chance, juste avant d’entrer dans le village. Il est également possible de rejoindre Castelmola à pied directement depuis Taormina. En effet, il existe un ancien chemin muletier, aujourd’hui goudronné, appelé le sentier des Sarrasins. Si vous aimez le trekking, cette option peut être intéressante. On arrive d’abord à la Porta dei Saraceni, l’ancienne entrée de la ville de Castelmola, puis à la périphérie de la ville, où se trouve l’église de San Biagio.

    Que faire à Castelmola: la visite du village

    Si vous décidez de vous rendre à Castelmola en voiture ou en bus, votre circuit de découverte de ce beau village commencera sur la Piazza Sant’Antonio. Une dizaine de mètres avant l’entrée du village se trouve l’icône de la Madonna delle Scale. Une peinture à l’huile de date inconnue est conservée ici. Une visite d’une demi-journée du village est suffisante, mais il est important de se coordonner avec les horaires des bus car ils ne sont pas très fréquents.

    Piazza Sant’Antonio, l’ancien arc romain et l’auditorium

    Piazza Sant'Antonio a Castelmola vista dall'alto

    L’itinéraire de Castelmola commence par la Piazza Sant’Antonio. Il s’agit d’une véritable terrasse d’où l’on peut admirer un panorama à couper le souffle sur le détroit de Messine et Taormine. La place, construite en 1954, est dotée d’un beau pavement en mosaïque alternant pierres de lave et pierres blanches. Sur la Piazza Sant’Antonio se trouve un ancien arc romain datant de l’an 900. Il se trouvait à l’origine au sommet d’une volée de marches taillées dans la roche, juste après la “Porta di Mola”, l’entrée principale du village. En 1954, lors de la construction de la Piazza Sant’Antonio, l’arc a été isolé et placé sur une volée de marches en calcaire. À côté de l’arc se trouve l’auditorium de Castelmola. Il s’agissait à l’origine d’une église dédiée à Saint-Antoine, transformée en oratoire paroissial en 1953. Aujourd’hui, il est utilisé pour des réunions, des événements et des mariages civils.

    L’Antico Caffè San Giorgio

    L'Antico Caffè San Giorgio a Castelmola

    Juste en face de l’ancien arc romain se trouve l’un des lieux historiques à visiter à Castelmola. Il s’agit de l’Antico Caffè San Giorgio, fondé en 1700 par des moines en tant que taverne. Le grand succès de cet établissement commença lorsque Don Vincenzo Blandano en devint le propriétaire. En effet, c’est grâce à sa sagesse que l’Antico Caffè San Giorgio est devenu célèbre et a attiré les nombreux touristes étrangers qui ont commencé à arriver à Taormine dans les années 1800. Ce café est connu dans le monde entier comme le lieu où a été inventé le produit typique de Castelmola : le vin d’amande. Une autre raison de visiter l’Antico Caffè San Giorgio est le “livre aux cent mille autographes”. En effet, Don Vincenzo Blandano avait l’habitude de demander une signature à toutes les personnes célèbres qui visitaient son café. La tradition a été perpétuée par ses descendants et parmi les nombreuses signatures figurent celles de Guglielmo Marconi, de Winston Churchill et du pape Wojtyla.

    Le château de Mola

    Il Castello di Mola nel borgo medievale di Castelmola

    En descendant les escaliers à gauche de l’auditorium de Castelmola, on arrive au château de Mola. La vue sur le détroit de Messine est encore plus impressionnante. Il est également possible de comprendre l’importance défensive du château, et pas seulement pour Castelmola. En effet, de cette position, on a également une vue parfaite sur le château de Taormine, situé sur le Monte Tauro. Il existe très peu d’informations sur l’histoire du château. Le seul indice provient d’une plaque avec des gravures en grec byzantin, qui se trouve sur la façade principale de la cathédrale de Castelmola. Selon les historiens, il est très probable que la première construction de l’édifice remonte à l’époque romaine. L’intérieur abrite un petit musée médiéval et l’école internationale de fauconnerie.

    L’église de San Giorgio

    La facciata della Chiesa di San Giorgio a Castelmola

    En vous promenant dans les rues du village de Castelmola, vous tomberez sur l’église de San Giorgio. Il s’agit d’une petite église à nef unique construite vers 1450. L’élément le plus intéressant de l’édifice est sans aucun doute le clocher. Il se compose d’une courte tour intégrée au corps de l’édifice et de quatre pinacles pyramidaux (clochetons) aux quatre coins. Chacun d’entre eux contient une petite boule de pierre. À l’intérieur de l’église se trouve la statue qui est portée en procession dans les rues du village chaque année le 23 avril, jour de la fête de Saint-Georges de Castelmola.

    La cathédrale de San Nicola

    La facciata principale del Duomo di San Nicola a Castelmola

    La prochaine étape dans la découverte des choses à voir à Castelmola est la Piazza Chiesa Madre. Vous y trouverez la cathédrale San Nicola, la bibliothèque municipale et un beau belvédère d’où vous pourrez admirer la vue. Le célèbre Bar Turrisi donne également sur cette place. La cathédrale Saint-Nicolas, reconstruite en 1934-1935, est un splendide exemple de fusion de différents styles architecturaux. En effet, on peut y reconnaître des éléments allant du romain au gothique et de l’arabe au normand. L’intérieur est constitué d’une seule nef et ne conserve que les éléments originaux du XVIe siècle, à savoir le portail latéral et l’arc du chœur. La cathédrale de Castelmola conserve également quelques œuvres d’art intéressantes, comme les deux statues de Marie-Madeleine et de Notre-Dame du Rosaire, datant du XVIIIe siècle.

    Le Bar Turrisi

    Una delle sale interne del Bar Turrisi

    L’un des lieux incontournables de Castelmola est bien sûr le Bar Turrisi. Au cas où vous ne le sauriez pas, il s’agit d’un lieu très spécial que le magazine Focus a inclus parmi les “sept lieux les plus spéciaux du monde”. La raison en est simple : chaque élément de l’intérieur a la forme d’un phallus. Les menus, les accoudoirs, les poignées de porte et les carreaux de sol ressemblent tous à l’organe mâle ou l’évoquent explicitement. Cela ne veut pas dire que ce n’est pas un endroit très agréable pour déjeuner ou passer du temps avec des amis. L’atmosphère qui règne à l’intérieur rend le séjour étrange mais fascinant. Le Bar Turrisi sert également le vin d’amande caractéristique de la région. Si vous préférez, vous pouvez le déguster dans un verre, évidemment en forme de phallus, que vous pouvez emporter avec vous.

    L’église de San Biagio

    La facciata della Chiesa di San Biagio a Castelmola

    En se déplaçant vers la périphérie de Castelmola, on trouve l’église de San Biagio. Pour l’atteindre, il faut parcourir un court tronçon pavé de pierre, puis quelques marches. L’effort, qui n’est pas excessif, est certainement récompensé. L’église de San Biagio est certainement l’une des visites incontournables de Castelmola. En effet, elle est située dans l’un des plus beaux endroits du village, d’où l’on peut admirer le paysage. L’église elle-même offre une vue panoramique impressionnante, nichée au milieu d’un grand nombre de figuiers de Barbarie. L’église de San Biagio est l’une des plus anciennes de Castelmola. À l’intérieur, on peut admirer les vestiges d’un cycle de fresques du XVIIIe siècle représentant une “Vierge à l’enfant, saint Blaise et des anges”. En descendant les escaliers, vous trouverez la Porta dei Saraceni et vous arriverez à Taormina.

    Que faire à Castelmola: lieux d’intérêt en dehors du village

    Si vous disposez de plus d’une demi-journée pour visiter Castelmola, vous pouvez prolonger votre itinéraire. En effet, il existe d’autres centres d’intérêt à l’extérieur du village. Si vous aimez le trekking, vous pouvez essayer le parcours qui mène au sommet du mont Vénus. Il est également possible de faire du parapente à partir d’ici.

    L’église de l’Annunziata

    En se promenant un peu à l’extérieur du village de Castelmola, on trouve l’église de la Santissima Annunziata. L’édifice remonte à 1100, lorsque Roger le Normand l’a fait construire en signe de reconnaissance à la Vierge Marie pour son aide dans la guerre victorieuse contre les Sarrasins. L’église, très petite, est composée d’une seule nef à l’intérieur. Au fil des ans, elle a subi plusieurs transformations et modifications, comme l’ajout d’une petite salle avec un accès direct depuis le cimetière. L’église de l’Annunziata est rarement ouverte au public. Cependant, l’élément artistique le plus intéressant est visible de l’extérieur. Il s’agit du portail d’entrée, probablement de la fin de l’époque romane.

    Les puits romains de Myle

    En parcourant la Voie Sarrasine, outre l’ancienne porte sarrasine, vous rencontrerez d’autres vestiges importants de l’ancienne ville de Myle. En effet, il est possible de voir les restes de la nécropole de Cocolonazzo. Il s’agit d’un site archéologique découvert en 1919 et datant du 10e au 7e siècle avant Jésus-Christ. À l’intérieur de certaines des grottes, on a trouvé plusieurs objets datant de l’âge du fer, qui sont aujourd’hui exposés au musée archéologique Paolo Orsi de Syracuse. Trois anciennes citernes destinées à recueillir l’eau sont également visibles dans cette zone. Elles ont été construites en 367 avant J.-C. par le tyran de Taormine, Andromaco, pour améliorer les conditions de vie des habitants de la région.

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