Que faire à Taormine: le guide ultime de voyage

    Vous en avez entendu parler, vous avez vu des photos du théâtre antique et de l’Isola Bella, et maintenant vous vous demandez: que faire à Taormine? Dans ce guide, vous découvrirez que la liste est longue et qu’il ne suffit pas d’une journée pour tout voir. Mais il est également vrai qu’une fois qu’on a visité Taormine, on y revient toujours!

    Que faire à Taormine: la visite avant d’entrer dans la ville

    La visite classique de Taormine consiste à parcourir le Corso Umberto I, la rue principale de la ville. Aux deux extrémités se trouvent les anciennes portes : Porta Catania au sud et Porta Messina au nord. Ce guide suit également cette approche, en commençant par la Porta Messina, mais avant d’entrer dans le centre historique, il y a quelques lieux d’intérêt à ne pas manquer.

    L’ancienne église de Sant’Antonio Abate

    La ex Chiesa di Sant'Antonio Abate di Taormina
    L’ancienne église de Sant’Antonio Abate

    Nous commençons ce guide des choses à faire à Taormine par l’ancienne église de Sant’Antonio Abate. Elle est située juste avant la Porta Catania, à l’extérieur de l’enceinte de la vieille ville. Elle a été construite en 1330 et le style gothique d’origine est encore visible dans le portail en calcaire blanc et l’arc en ogive au-dessus du linteau. Entièrement détruite lors du bombardement de 1943, elle a été reconstruite avec les mêmes matériaux que ceux récupérés dans les décombres. Aujourd’hui, l’édifice n’est plus utilisé pour le culte, mais il abrite une crèche permanente réalisée par Dionisio Cacopardo. L’artiste a reproduit à l’échelle certains des monuments les plus célèbres de Taormine, comme le théâtre grec, la cathédrale et le palais Corvaja.

    Musée des arts et traditions populaires

    Marionnettes siciliennes du musée des arts et traditions populaires de Taormine
    Marionnettes siciliennes du musée des arts et traditions populaires de Taormine

    Avant de se laisser entraîner dans la cohue et de traverser Porta Catania, il est préférable de tourner à gauche dans la Via Apollo Arcageta. À quelques mètres de là se trouve l’ancienne église de San Francesco di Paola, qui abrite le musée des arts et traditions populaires de Taormine. À l’intérieur, 430 œuvres réparties en 14 sections thématiques retracent la production artisanale sicilienne entre 1600 et 1900. On peut y admirer certains des éléments les plus représentatifs du patrimoine culturel de l’île, comme la charrette et les marionnettes siciliennes, mais aussi les décorations en céramique de Caltagirone, les broderies et les dentelles.

    L’église de San Michele Arcangelo

    L'église de San Michele Arcangelo de Taormine
    L’église de San Michele Arcangelo

    À ce stade, retournez à la Porta Catania, mais cette fois-ci, tournez à droite jusqu’à la petite église de San Michele Arcangelo. Construite dans les années 1600, cette église a également été détruite pendant la Seconde Guerre mondiale, puis reconstruite. L’intérieur se compose d’une seule nef et d’un magnifique plafond à poutres en bois. Sous l’église de Saint Michel Archange se trouve une crypte, accessible par une ouverture dans le sol fermée par une grille, d’où l’on peut voir un escalier en matériaux bruts qui mène au sous-sol.

    Que faire à Taormine: itinéraire de Porta Catania à Porta di Mezzo

    La Porta Catania de Taormine
    Porta Catania

    L’itinéraire pour découvrir les choses à voir à Taormine passe maintenant par la Porta Catania, l’une des anciennes entrées de la ville, construite en 1440. Elle est également appelée “Porta del Tocco” parce qu’à l’époque normande, les réunions publiques se tenaient sur la petite place adjacente. L’heure du Tocco était la première heure après midi, ce qui correspond à 13 heures. En descendant le Corso Umberto, la rue principale de Taormine, la visite se termine à la Porta Messina.

    Le palais des Duchi di Santo Stefano

    Le palais des Duchi di Santo Stefano
    Le palais des Duchi di Santo Stefano

    Le premier monument que l’on rencontre en entrant dans le centre historique de Taormine est le palais des ducs de Santo Stefano. C’est un chef-d’œuvre de l’art gothique sicilien, avec quelques influences de l’art arabo-normand. Les façades du bâtiment sont décorées d’une alternance de mosaïques en pierre de lave et de mosaïques en pierre blanche de Syracuse. L’aspect du palais a changé au cours des siècles, en fonction de la famille noble qui l’habitait. Depuis 1981, il abrite la Fondation Mazzullo, un artiste et sculpteur sicilien. Trente-neuf sculptures et dix-sept dessins de Giuseppe Mazzullo sont visibles à l’intérieur du palais et dans le jardin.

    L’ancienne église du Carmine

    L'ancienne église du Carmine de Taormine
    L’ancienne église du Carmine

    Un peu plus loin sur le Corso Umberto I, une volée de marches sur la gauche mène à l’ancienne église du Carmine. L’église a été restaurée dans les années 1980 et est aujourd’hui utilisée pour des expositions temporaires. Elle n’est donc pas toujours ouverte. À l’intérieur de l’église a été conservée ce que l’on appelle la “Madone non traitée”, une peinture sur bois présentant les caractéristiques typiques de l’art byzantin et des éléments décoratifs en argent. Cette œuvre est aujourd’hui exposée dans la cathédrale de Taormine. À l’intérieur de l’ancienne église du Carmine se trouve également un “putridarium”, une petite salle souterraine où les corps des morts étaient séchés.

    Piazza Duomo

    La place de la cathédrale de Taormine
    Piazza Duomo

    Retournez sur le Corso Umberto I et continuez jusqu’à la Piazza Duomo. Vous y trouverez l’un des symboles de Taormine, la fontaine dite des Quattro Fontane. Après avoir admiré les détails du portail d’entrée de la cathédrale de Taormine, vous pourrez visiter l’intérieur. Malgré son architecture très simple, la cathédrale de San Nicola possède un splendide plafond en bois avec des corbeaux sculptés qui reproduisent des motifs arabes dans le style gothique. Parmi les différentes œuvres d’art, le polyptyque d’Antonello de Saliba, neveu d’Antonello da Messina, mérite une attention particulière. Il s’agit d’une série de panneaux de bois décorés de scènes inspirées de la Bible. En sortant de l’église, traversez la place, descendez quelques marches et, entourés d’une clôture, vous pourrez voir les restes d’un sol en mosaïque datant du IIe siècle.

    Palais de Ciampoli

    En continuant notre promenade sur le Corso Umberto I, nous poursuivons notre itinéraire à la découverte des monuments de Taormine. L’étape suivante est le Palais Ciampoli, situé en haut d’une volée de marches que vous trouverez sur votre gauche. Il s’agit d’une splendide demeure construite au XVe siècle dans le style gothique catalan et portant le nom de la famille qui en était propriétaire. Aujourd’hui, il est utilisé pour des expositions et des événements et ne peut être visité qu’à ces occasions.

    Église de Varò

    L'Église de Varò de Taormina
    Église de Varò

    Avant de terminer la première partie de cet itinéraire, il est nécessaire de visiter l’église de la Visitation ou Varò. La construction de cette église remonte à la fin du XVIIIe siècle, mais les travaux ont été achevés au début du XIXe siècle. Il est cependant probable qu’un temple préexistant et beaucoup plus ancien ait été utilisé pour cette construction. Dans la partie arrière de l’église se trouve une crypte qui pourrait dater de l’époque des persécutions chrétiennes. À droite du maître-autel se trouve un beau monument dédié au comte Giovanni Romano e Dente, décédé en 1699. L’église de Varò est le point de départ de la procession annuelle du Vendredi saint à Taormine. Les femmes de la congrégation de la Madonna Addolorata, toutes vêtues de noir, portent une statue de la Vierge sur leurs épaules dans les rues de la vieille ville.

    Porta di Mezzo ou Tour de l’Horloge

    La porte du milieu de Taormine
    Porta di Mezzo

    Nous arrivons à la Porta di Mezzo (Porte du Milieu) ou Tour de l’Horloge. C’était l’une des deux portes de la ville médiévale de Taormine et sa construction remonte à 1100. En 1676, lors de l’invasion des troupes françaises de Louis XIV, la Porte du Milieu fut complètement détruite. Lors de sa reconstruction en 1769, la grande horloge située au sommet a également été ajoutée. L’horloge mécanique date des années 1800 et est une pièce unique sur une base en fonte, avec un échappement Chevalier.

    Que faire à Taormine: de Porta di Mezzo à Porta Messina

    Porta di Mezzo est la fin de la première partie de l’itinéraire pour découvrir les choses à voir à Taormine. La deuxième partie, en revanche, est à ne pas manquer. En continuant sur le Corso Umberto I, avec quelques détours, on arrive au Teatro Antico et on sort par Porta Messina.

    Piazza IX aprile

    La Piazza ix aprile à Taormina
    Piazza IX aprile

    En passant par la Porta di Mezzo, nous atteignons l’un des coins les plus célèbres et les plus photographiés de Taormine : la Piazza IX Aprile. C’est certainement l’un des plus beaux points de vue de la ville. D’ici, on peut voir l’Etna, la baie de Naxos et les ruines de l’ancien théâtre de Taormine. La place abrite également un certain nombre d’établissements, mais le plus célèbre est sans aucun doute le Wunderbar Caffè Taormina. Fondé en 1870 en tant qu’auberge, le Wunderbar est le plus ancien bar de Taormine, mais depuis les années 1960, sa renommée n’a cessé de croître. Cela est dû aux nombreuses personnes célèbres qui l’ont fréquenté, comme Tennessee Williams, Greta Garbo, Richard Burton et Elizabeth Taylor. La vue depuis la terrasse d’été du Wunderbar est certainement à couper le souffle, mais elle est facturée séparément de la boisson, qui est déjà très chère.

    L’église San Giuseppe et l’ancienne église Sant’Agostino

    Il y a également deux églises sur la place du IXe avril. Celle de gauche est l’église San Giuseppe et a été construite à la fin des années 1600 et au début des années 1700. L’église était le siège de la “Confraternité des âmes du Purgatoire” et c’est pour cette raison que vous remarquerez des éléments décoratifs quelque peu macabres tels que des figures humaines au milieu des flammes, des crânes et des tibias croisés. La deuxième église que vous voyez est en fait le site de la bibliothèque municipale. Il s’agissait à l’origine d’une église dédiée à Sant’Agostino, construite en 1486, à laquelle un couvent augustinien a été ajouté en 1530. L’intérieur contient plus de 22 000 volumes, dont 2 000 sont consacrés à la Sicile.

    La Villa Comunale de Taormina

    L'une des "Victorian Follies" de la Villa Comunale de Taormina
    La Villa Comunale de Taormina

    Après avoir visité les deux églises, continuez le long du Corso Umberto I et immédiatement, sur la gauche, ne manquez pas le Vicolo Stretto. Après avoir pris la photo habituelle, prenez le Vico Teofano Cerameo en face de vous, puis tournez à droite en descendant les marches appelées Scesa Bastione. Vous vous retrouverez sur la Via Roma, une magnifique route panoramique qui vous mènera à la Villa Comunale de Taormina. Il s’agit du jardin de la maison de Lady Florence Trevelyan, une femme de la noblesse anglaise venue à Taormine pour échapper à un scandale judiciaire. Ce sont les “folies victoriennes” qui font la particularité de ce jardin public. Il s’agit de constructions spéciales de style éclectique, inspirées de bâtiments orientaux.

    La (soi-disant) Naumachie de Taormine

    La (soi-disant) Naumachie de Taormine
    La (soi-disant) Naumachie de Taormine

    Une fois la visite de la villa terminée, prenez la Via Bagnoli Croci, tournez dans la Via Calapitrulli et vous atteindrez la Via Naumachia. En tournant immédiatement à droite, vos yeux tomberont sur l’une des vues les plus fascinantes de Taormine. Il s’agit de la Naumachia, un pan de mur qui faisait partie d’un édifice romain datant du deuxième siècle de notre ère. Le terme Naumachia signifie en latin “bataille navale” et, dans la Rome antique, les combats se déroulaient dans des amphithéâtres ou dans de grands réservoirs creusés à cet effet. Le premier à utiliser ce terme fut l’érudit néerlandais Jacques-Philippe D’Orville au XVIIIe siècle. En fait, cette appellation est erronée, car nous savons pertinemment que ce bâtiment n’était pas destiné aux combats navals. Il est possible que le mur ait été l’élévation d’un nymphée ou d’un gymnase, un lieu où les jeunes gens s’adonnaient à des exercices physiques.

    L’église de Santa Caterina d’Alessandria

    L'église de Santa Caterina d'Alessandria de Taormine
    L’église de Santa Caterina d’Alessandria

    Après avoir traversé toute la Naumachie, vous déboucherez sur la Piazza San Domenica. Après avoir visité l’église de Santa Domenica, tournez à gauche dans la rue Di Giovanni et vous arriverez devant l’église de Sainte Catherine d’Alexandrie. L’édifice a été construit dans la première moitié du XVIIe siècle sur les vestiges d’un odéon romain. À l’intérieur, on peut également voir, à travers un vitrail, des vestiges de murs et de pavés datant de l’époque gréco-romaine. Le portail d’entrée de l’église est en marbre rose de Taormine, et au-dessus, dans une niche, se trouve une statue de Sainte Catherine, sculptée en 1705. À ce stade, vous pouvez sortir de l’église et tourner immédiatement à gauche. Quelques marches vous mèneront à l’arrière du bâtiment où une surprise vous attend.

    L’Odéon romain

    L'Odéon romain de Taormine
    L’Odéon romain

    C’est vrai, parmi les choses à voir à Taormine, il y a un Odéon romain. Etonnant, n’est-ce pas ? C’est ici que les habitants de l’ancienne Tauromenion assistaient à des spectacles, des conférences et des lectures publiques. L’Odéon de Taormine a été construit entre le Ier et le IIe siècle après J.-C. en réutilisant partiellement un temple grec préexistant de la période hellénistique. La cavea contient onze rangées de sièges divisées en quatre parties par trois échelles. La huitième rangée de sièges servait de passage, car c’est là que s’ouvraient les entrées ou vomitoria, dont deux existent encore. L’orchestre, l’espace pour les acteurs, avait un diamètre d’environ 11 mètres et était probablement ouvert, tout comme la scène.

    Le palais de la Corvaja

    Juste à côté de l’église Santa Caterina se trouve un autre joyau architectural qui fait partie des choses à voir à Taormine : le palais Corvaja. Le cœur du palais original est une tour arabe construite entre 902 et 1079. À partir du XIVe siècle, toutes les pièces que nous pouvons admirer aujourd’hui ont été ajoutées. Le résultat est un édifice où coexistent harmonieusement des éléments typiques de l’art normand, gothique, catalan et chiaramontain. En 141, après la mort du roi Martin II, une réunion historique du Parlement sicilien s’est tenue au palais Corvaja. Au cours de cette réunion, en présence de la reine espagnole Bianca de Navarre, les parlementaires discutent de la succession du roi de Sicile.

    Le théâtre antique de Taormine

    Le théâtre antique de Taormine
    Le théâtre antique de Taormine

    En sortant du Palazzo Corvaja, la rue devant vous est la Via Teatro Greco, qui vous mène directement à l’un des monuments les plus célèbres de toute la Sicile. Le Teatro Antico de Taormina a été construit au IIIe siècle avant J.-C. et transformé en amphithéâtre à l’époque romaine. L’architecture a été modifiée à plusieurs endroits pour accueillir des combats de gladiateurs et des batailles navales. Le panorama qu’il offre, avec l’Etna et le golfe de Mazzarò, fascine les visiteurs de Taormina depuis les années 1700. Une vue unique capable de susciter des émotions indescriptibles. Le théâtre, comme d’autres en Sicile, est encore utilisé aujourd’hui pour des spectacles et des concerts. Si vous en avez le temps et l’envie, vous pourrez assister à une représentation en direct dans un cadre vraiment évocateur.

    Porta Messina

    La Porta Messina de Taormine
    Porta Messina

    Nous arrivons à la Porta Messina, qui marque la fin de cette deuxième partie de l’itinéraire des choses à voir à Taormine. Avec la Porta di Mezzo, c’est l’une des deux entrées qui faisaient partie des murailles arabes. La Porta Messina est également connue sous le nom de Porta Ferdinandea, car c’est le roi Ferdinand IV de Bourbon qui en a ordonné la construction. L’année de son inauguration est 1808, comme en témoigne une plaque encore visible au sommet de la porte.

    Que faire à Taormine: les monuments hors les murs

    Une fois la visite du centre terminée, la liste des choses à voir à Taormine ne s’arrête certainement pas là. En effet, il existe de nombreux sites d’intérêt hors des murs de la vieille ville qui valent sans aucun doute la peine d’être vus.

    Palais Badia Vecchia

    Palais Badia Vecchia
    Palais Badia Vecchia

    Après avoir traversé Porta Messina et tourné à droite, vous arriverez à Via Costantino Patricio puis à Via Circonvallazione. Descendez cette rue sur environ 650 mètres et vous arriverez au Palazzo della Badia Vecchia. Il s’agit d’un splendide exemple de gothique sicilien, similaire dans son type et sa décoration au palais du duché de Santo Stefano. Le palais date du XIVe siècle et a été construit en transformant une tour de défense normande en résidence seigneuriale. Le nom dérive peut-être du fait que le palais abritait une “abbaye”, c’est-à-dire un monastère, mais pour certains érudits, il s’agissait plutôt de la résidence de l’abbesse de Messine. Le palais Badia Vecchia a d’abord été utilisé comme bureau de poste, puis comme siège du musée archéologique de Taormina, alors qu’il est actuellement inutilisé.

    Maison Cuseni

    Maison Cuseni
    Maison Cuseni

    Juste à droite de Badia Vecchia se trouve l’un des trésors cachés de Taormine: la Casa Cuseni. Si vous décidez de passer au moins une journée à Taormine, elle devrait figurer sur votre liste de choses à voir. Il s’agit de la résidence du peintre anglais Robert Hawthorn Kitson, conçue par lui et construite entre 1902 et 1905. La salle à manger de la Casa Cuseni présente une peinture murale de style Arts and Crafts réalisée par l’artiste belge Sir Frank Brangwyn, l’un des premiers décorateurs de L.C. Tiffany. La scène représente Robert Hawthorn Kitson, son compagnon Carlo Siligato et Francesco, un orphelin qu’ils ont adopté. Pour cette raison, le contenu de cette pièce est resté caché jusqu’en 2012. Les visites de la Casa Cuseni se font uniquement sur rendez-vous. Si vous décidez de vous y rendre, il est donc préférable de vous y prendre à l’avance.

    L’église de San Pancrazio et les thermes byzantins

    L'église de San Pancrazio de Taormine
    L’église de San Pancrazio

    En descendant de la Porta Messina, on arrive sur la Piazza San Pancrazio. Des fouilles y ont mis au jour les vestiges d’un bâtiment romain appelé les thermes byzantins. Pour l’instant, il n’est pas certain qu’il s’agissait d’un bâtiment thermal. Un peu plus loin se trouve l’église de San Pancrazio, dont l’intérieur présente de belles décorations baroques. La construction de cette église remonte à la période comprise entre le VIe et le IXe siècle et a été réalisée en incorporant les ruines d’un temple grec préexistant. Les fouilles effectuées au fil des ans ont révélé que le temple était dédié aux divinités égyptiennes Isis et Sérapis. Avant d’entrer dans le portique devant l’église, vous pouvez voir sur le côté gauche les éléments fermés de l’ancien temple.

    Église de la Madonna della Rocca

    Église de la Madonna della Rocca de Taormine
    Église de la Madonna della Rocca

    De la place San Pancrazio, vous pouvez prendre un bus qui vous emmènera au pied du Monte Tauro. C’est là que se trouve l’église de la Madonna della Rocca, construite à l’origine au XIIe siècle et restaurée en 1660. L’église est certainement très particulière car elle est entièrement taillée dans la roche. De sa position, il est possible d’admirer l’une des plus belles vues de Taormine. L’église de la Madonna della Rocca est également accessible à pied depuis le centre de Taormine. Sur la Via Circonvallazione, un escalier appelé Salita Castello vous y conduira en 15 minutes environ.

    Château de Monte Tauro

    Château de Monte Tauro
    Château de Monte Tauro

    De l’église de la Madonna della Rocca, on accède à un autre monument qui doit figurer dans la liste des monuments de Taormine. Il s’agit du château de Monte Tauro, dont la construction remonte probablement à la période arabe. L’acropole inférieure de l’ancienne ville de Tauromenion se trouvait sur le site du château, tandis que l’acropole supérieure correspondait à l’actuel Castelmola. Le château est situé à près de 400 mètres au-dessus du niveau de la mer. Si la vue depuis l’église de la Madonna della Rocca est époustouflante, elle l’est encore plus d’ici.

     

    Le Belvédère de Pirandello et les tombes byzantines

    Les tombes byzantines de Taormine
    Les tombes byzantines

    Depuis la Piazza San Pancrazio, vous pouvez rejoindre le Belvédère Pirandello en marchant sur la Via Pirandello pendant une dizaine de minutes. Si vous voulez prendre une photo parfaite de l’Isola Bella, c’est l’endroit idéal. En continuant la promenade, vous trouverez sur votre droite les “tombes byzantines”. Les niches funéraires, visibles aujourd’hui et disposées en forme de ruche, faisaient partie d’une nécropole arabe beaucoup plus vaste. Les tombes étaient organisées en blocs de différentes largeurs, certains ne comportant que deux niches, selon un schéma irrégulier qui suit l’orographie du terrain. Chaque niche a un toit voûté et une ouverture carrée. Selon les spécialistes, la nécropole a été construite à l’époque byzantine, entre le Xe et le XIe siècle.

    Église de San Pietro e Paolo

    Église de San Pietro e Paolo de Taormine
    Église de San Pietro e Paolo

    Juste après les tombes byzantines se trouve l’église San Pietro e Paolol, considérée comme la plus ancienne de Taormine. À l’intérieur, on trouve les vestiges d’une fresque datant du XVe siècle et une statue de Saint-Pierre en papier mâché, décorée d’or pur, datant du XVIe siècle. Des fouilles archéologiques, menées entre 1732 et 1742, ont permis de mettre au jour diverses pièces, dont une tête de Zeus. En continuant le long de la via Pirandello, nous nous retrouvons dans la Villa Comunale de Taormine.

    Que faire à Taormine: Isola Bella et la Grotte bleue

    L'Isola Bella de Taormine
    Isola Bella

    Il est impossible de quitter Taormine sans avoir vu Isola Bella. Il s’agit d’une petite île reliée au continent par une mince bande de sable. C’est la principale plage de Taormine et certainement la plus pittoresque. En 1890, l’île a été achetée par Lady Florence Trevelyan et son mari Salvatore Cacciola. Ensemble, ils l’ont améliorée, y ont ajouté des plantes et des arbres très rares et ont fait construire une petite maison, que l’on peut visiter en payant un droit d’entrée. Sur la plage gratuite, plusieurs bateaux proposent des excursions en bateau. Vous pouvez faire le tour de l’île et admirer les grottes environnantes, la baie de Naxos, la Grotte bleue et la Grotte des coquillages.

    Que faire à Taormine: Gare ferroviaire de Taormina Giardini

    Il peut sembler étrange de trouver une gare dans un guide des choses à voir à Taormine, mais une fois que vous l’aurez vue, vous comprendrez que ce n’est pas le cas. La gare de Taormina-Giardini est un petit bijou d’architecture éclectique, où se mêlent des éléments néogothiques et de style Liberty. L’intérieur est un véritable triomphe pour les yeux, entre lustres en fer forgé, vitraux, sols en marbre et plafond à caissons en bois entièrement décoré. Un tel bijou ne pouvait qu’attirer l’attention du cinéma. Des scènes du Parrain, troisième partie, y ont été tournées, ainsi que Le Grand Bleu de Luc Besson et Le Petit Diable de Roberto Benigni.

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