Normannenpalast

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Der Palazzo Reale (Löniglicher Palast) von Palermo, auch Palazzo dei Normanni (Normannenpalast) genannt, ist eines der außergewöhnlichsten Bauwerke Siziliens. Er erzählt die Geschichte Palermos von den ersten punischen Siedlungen bis heute. Unter den zahlreichen Sälen und Räumen, die besichtigt werden können, befindet sich auch die Cappella Palatina (Palatinische Kapelle). Ihre prachtvolle Ausstattung ist ein wahres Manifest der arabisch-normannischen Kunst und gehört seit 2015 zum Weltkulturerbe. Die alte Torre Pisana beherbergt das astronomische Observatorium von Palermo und das Museo Specola, während in den Sale del Duca di Montalto (Sälen des Herzogs von Montalto) regelmäßig Wechselausstellungen stattfinden.

Palazzo dei Normanni: Öffnungszeiten und weitere Informationen

Die Eintrittskarten berechtigen auch zur Besichtigung der Cappella Palatina, der aktuellen Ausstellung im Sale del Duca di Montalto und der anderen Säle mit Ausnahme der Sala Pio La Torre und der Sala Piersanti Mattarella. Der Palazzo dei Normanni beherbergt auch das sizilianische Parlament. Aus diesem Grund ist der Zugang zu den königlichen Gemächern (Sala d’Ercole, Sala dei Viceré usw.) dienstags, mittwochs und donnerstags nicht möglich. Die Cappella Palatina kann jedoch besichtigt werden, es sei denn, es finden Gottesdienste statt.

Die Geschichte des Palazzo dei Normanni von den Phöniziern bis zu den Anjou

Der Palazzo dei Normanni in Palermo steht an einer Stelle, an der bereits die Araber eine frühe Befestigungsanlage errichtet hatten, die später unter der Herrschaft der Normannen umgebaut wurde. Im Jahr 1130 beschloss der erste normannische König von Sizilien, Roger II, das Gebäude zu seiner Residenz zu machen. Damit begannen die Arbeiten zur Anpassung der Festung an ihre neue Bestimmung, die von seinen Nachfolgern Wilhelm I. und Wilhelm II. fortgesetzt wurden. In dieser Zeit wurde die Cappella Palatina errichtet und der architektonische Grundriss des Palastes verändert. Das Gebäude wurde in eine Reihe von Türmen (Pisana, Ioaria, Chirimbi, Greca) unterteilt, die durch Korridore miteinander verbunden waren. Nach dem Tod Friedrichs II. im Jahr 1250 begann der Verfall des Palastes. Dies setzte sich in den folgenden Jahren fort, als die Anjou und später die Aragonier über Sizilien herrschten. Die Herrscher dieser Dynastien bevorzugten andere Orte wie das Castello a Mare und den Palazzo Chiaramonte Steri, der zum neuen Sitz der Inquisition wurde.

Die Geschichte des Normannenpalastes von den Aragoniern bis heute

Ab 1415 wurde Sizilien von Vizekönigen regiert, die direkt vom König von Aragon ernannt wurden. Diese maßen dem Königspalast große Bedeutung bei und beschlossen, ihn ab Mitte des 16. Jahrhunderts zu ihrer Residenz zu machen. So begannen neue Renovierungsarbeiten am Gebäude, die zum Abriss einiger Türme und zum Bau neuer Bastionen führten. Zwischen 1569 und 1571 wurde auch ein großer Teil der normannischen Strukturen abgerissen, um einen neuen dreistöckigen Flügel des Palastes zu errichten. Das erste Stockwerk diente als Munitionslager und wurde später zu den heutigen Sälen des Herzogs von Montalto umgebaut. Im zweiten Stockwerk wurden fünf Räume für Verwaltungszwecke eingerichtet. Die dritte Ebene mit einem großen Saal diente als Sitz des sizilianischen Parlaments und entspricht dem heutigen Sala d’Ercole. Im Laufe des 19. Jahrhunderts wurde der Palazzo weiter umgebaut. Ferdinand IV. ließ 1790 in der Torre Pisana ein astronomisches Observatorium errichten, das noch heute existiert, während einige Dekorationen in der Sala d’Ercole aus dem Jahr 1811 stammen.

Die Säle des Normannenpalastes

Die Cappella Palatina (Palastkapelle)

I mosaici dell'abside della Capella Palatina del Palazzo dei Normanni
Die Pfalzkapelle des Normannenpalastes

Im ersten Stock des Königspalastes befindet sich der faszinierendste Raum des gesamten Gebäudes: die Palatinische Kapelle. In diesem Bauwerk verschmelzen byzantinische, lateinische und islamische Traditionen harmonisch miteinander. Die 1132 von Roger II. errichtete und 1140 geweihte Kirche wurde zur Privatkapelle der königlichen Familie. Die Kirche ist in drei Schiffe unterteilt, die durch korinthische Säulen aus Marmor und Granit voneinander getrennt sind. Das Hauptschiff hat eine Holzdecke mit feinen Einlegearbeiten im arabischen Stil, die Tiere und Tänzer darstellen. Die Wände und die Kuppel sind vollständig mit vergoldeten Mosaiken im arabisch-normannischen Stil bedeckt. Die Kuppel stellt Christus Pantokrator dar, der mit den drei Fingern seiner rechten Hand segnet, was eindeutig von Byzanz inspiriert ist. An den Wänden der Kapelle sind biblische Episoden aus dem Alten und Neuen Testament dargestellt.

Der Herkulessaal

La Sala d'Ercole del Palazzo dei Normanni sede del Parlamento Siciliano
Der Sala d’Ercole, Sitz des sizilianischen Parlaments

Dieser Saal, in dem einst die Generalstände des Königreichs tagten, verdankt seinen Namen den Decken- und Wandgemälden. Sie sind das Werk des sizilianischen Malers Giuseppe Velasco, der zwischen 1811 und 1812 verschiedene Szenen des griechischen Helden Herkules malte, darunter die Apotheose und einige der Labyrinthe. Letztere sind einfarbig gemalt und von dem Maler Benedetto Cotardi mit besonderen Ornamentbändern, den sogenannten Grottesca”, umrahmt. Seit 1947 ist die Sala d’Ercole Sitz des sizilianischen Regionalparlaments.

Kuriositäten: Das sizilianische Parlament ist das erste Parlament Italiens und eines der ältesten Europas.

Die Säle des Herzogs von Montalto

Dieser Flügel des Palastes wurde zwischen 1565 und 1575 im Rahmen des Umbaus des Normannenpalastes errichtet und diente zunächst als Munitionslager. Im Jahr 1637 wurden diese Räume in Säle für die Sommeraudienzen umgewandelt. Aus diesem Grund beauftragte der Präsident des Königreichs, Don Luigi Moncada, Herzog von Montalto, die besten Künstler der Zeit mit der Ausmalung. Pietro Novelli, der den Vizekönig Moncada als Sieger über die Mauren malte, Gerardo Astorino (Das sizilianische Parlament), Vincenzo La Barbera und Giuseppe Costantino arbeiteten daran. 1788 wurden die Sale del Duca di Montalto nach einem Entwurf von Giuseppe Venanzio Marvuglia für König Ferdinand von Bourbon in Pferdeställe umgebaut. Heute werden sie für temporäre Ausstellungen genutzt.

Das Zimmer des Vizekönigs

Das Zimmer des Vizekönigs im Normannenpalast in Palermo

Dieser Flügel des Palazzo dei Normanni verdankt seinen Namen den 21 Porträts von Vizekönigen, Gouverneuren und Präsidenten des bourbonischen Königreichs Sizilien, die zwischen 1747 und 1840 im Amt waren. Unter den dargestellten Persönlichkeiten sind zu nennen: Domenico Caracciolo aus Villamaina, der 1782 das Inquisitionsgericht abschaffte, und Francesco D’Aquino Prinz von Caramanico, der 1790 die Sternwarte errichtete, die sich noch heute im Pisaner Turm des Königspalastes befindet. Um das Gewölbe herum befindet sich ein Fries mit Symbolen und Allegorien Siziliens, darunter die Trinacria von Salvatore Gregorietti (1901).

Der Pompejanische Saal

Uno degli affreschi nella Sala Pompeiana del Palazzo dei Normanni
Fresko in der Pompejanischen Halle

In der Galleria Pompeiana befindet sich der sogenannte Sala Pompeiana, der von Leopold von Bourbon in Auftrag gegeben wurde. Der Name leitet sich von den neoklassizistischen Dekorationen ab, die um 1835 von Giuseppe Patania geschaffen wurden. Der Maler ließ sich von archäologischen Funden aus Herculaneum und Pompeji inspirieren und stellte mythologische Szenen wie Eros und Aphrodite auf einem Streitwagen dar. Der Saal wird auch „Saal der Königin“ genannt, da er das Privatgemach der Königin Maria Carolina von Habsburg war.

Das chinesische Zimmer

La Sala Cinese del Palazzo dei Normanni
Das chinesische Zimmer

Ein ganz besonderer Raum im Königspalast von Palermo ist das Chinesische Zimmer. Es spiegelt eine Mode wider, die zwischen dem 18. und 19. Jahrhundert an den europäischen Höfen weit verbreitet war. Die Gemälde stammen von den Brüdern Salvatore und Giovanni Patricolo und zeigen Männer und Frauen, die im „chinesischen“ Stil gekleidet sind. Bei der Wahl der Motive ließen sich die Maler von Szenen inspirieren, die Giuseppe Velasco einige Jahrzehnte zuvor in den Innenräumen der Palazzina Cinese gemalt hatte.

Die Halle der Winde

Vom ehemaligen mittelalterlichen Turm Ioaria oder Jaaria ist nur noch der Saal der vier Säulen oder Saal der Winde erhalten. Es war ein prächtiger Raum, in dem der König sich der Muße und der Ruhe hingab. Der Name Ioaria stammt vom arabischen Gawhariyya und bedeutet „kostbar“. Der Raum hat eine bemalte Holzdecke aus der Zeit zwischen 1713 und 1720 mit einer Windrose in der Mitte. An einer der Wände befindet sich eine Negation des Petrus, ein Ölgemälde von Filippo Paladini aus dem Jahr 1613.

Roger’s Halle

Mosaico con due leopardi nella Sala di Ruggero del Palazzo dei Normanni di Palermo
Mosaico nella Sala di Ruggero

Der Saal trägt seinen Namen, weil er im Auftrag Rogers II. erbaut wurde. Die Mosaiken an den Wänden wurden jedoch von seinem Sohn Wilhelm I. in Auftrag gegeben. Die Einzigartigkeit dieser Dekorationen liegt in der Art der dargestellten Themen, die heidnisch und nicht religiös sind. Es handelt sich um eine Jagdszene, einen Kampf zwischen Zentauren und verschiedenen Tieren wie Leoparden, Pfauen, Hirschen und Schwänen in einer Umgebung mit üppiger Vegetation. Die Verzierung des Gewölbes stammt aus der Zeit Friedrichs II. und zeigt den schwäbischen Adler, das Symbol der Schwaben.

Die anderen Bereiche des Königspalastes: die punisch-römischen Mauern, der Maqueda-Hof, die Königlichen Gärten

Il Cortile Maqueda del Palazzo dei Normanni
Il Cortile Maqueda

Weitere interessante Bereiche des Königspalastes von Palermo sind die Überreste der punisch-römischen Stadtmauer, der Maqueda-Hof und die königlichen Gärten. Im Erdgeschoss des Sale Duca di Montalto sind die Überreste der alten punischen Stadtmauer von Palermo zu sehen. Diese architektonischen Elemente stammen aus dem 5. Jahrhundert v. Chr. und wurden 1984 während einer archäologischen Kampagne entdeckt. Der Maqueda-Hof wurde um 1600 erbaut und nach dem spanischen Vizekönig Maqueda Bernardino de Cardenas y Portugal benannt. Er besteht aus drei Arkaden im Renaissancestil, von denen die mittlere die höchste ist. Innerhalb der Bastion Sankt Peter befinden sich die Gärten des Königspalastes. Es gibt Blumenbeete mit geschwungenen Rabatten und verschiedene Baumarten subtropischen Ursprungs. Im Inneren fallen drei Ficus macrophylla auf, von denen einer eine große Pinus pinea umarmt.

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